The World Explored, the World Suffered Science and tech Issue Nr. 12 November 2018(clone) - Page 23

  "We  know  that  in  Renoir's  opinion  the  ugliness  of  buildings  towards  the  end  of  the   nineteenth  century  and  the  vulgarity  in  design  in  articles  in  common  use  were  of  far   greater  danger  than  wars."     Renoir  himself  says:     "We  get  too  accustomed  to  these  things  and  to  such  a  point  that  we  do  not  realise  how   ugly  they  are.  And  if  the  day  ever  comes  when  we  become  entirely  accustomed  to  them,   it  will  be  the  end  of  a  civilisation  which  gave  us  the  Parthenon  and  the  cathedral  of   Rouen.  Then  men  will  commit  suicide  from  boredom,  or  else  kill  each  other  off,  just  for   the  pleasure  of  it"(Renoir  1962)"     Impressionism,  Stokes  claims  was  a  response  to  the  aesthetic  poverty  of  the  streets  of   our  cities  and  the  desire  in  art  to  shock  its  audience  thereafter    stems,  he  argues  from  a   response  to  a  disjointed  chaotic  environment.  Such  reflections  lead  us  to  the  inevitable   conclusion  that  art  must  be  a  kind  of  therapy  for  both  artist  and  appreciator.  A  thought   echoed  in  his  account  of  the  catharsis  of  the  emotions  of  pity  and  fear  in  our   appreciation  of  tragedy.     Stokes  is  drawing  attention  to  an  aesthetic  tragedy  in  the  process  of  cultural  evolution:  a   tragedy  of  which  we  are  largely  unaware  given  the  momentum  of  the  transformation  of   the  physical  transformation  of  our  urban  environments.  What  is  the  cause  of  our  failure   to  use  the  knowledge    we  have  had  access  to  since  Aristotle?    Is  the  desensitising  of  the   aesthetic  aspects  of  our  mind    the  major  factor  or  it  the  case  that  we  are  witnessing  the   same  relativism  in  this  arena  as  we  have  witnessed  in  the  ethical  arena  where  the   assumption  of  "utility"  has  trumped  the  idea  of  an  actualising  process  that  acquires  its   identity  from  a  telos  or  end  in  itself  which  is  unconditionally  valuable.  The  Good   aesthetic  object  and  the  good  ethical  action  share  an  attitude  toward  tragedy  which   requires  us  to  learn  from  them  both.  "Man  desires  to  know"  Aristotle  claims  in  the   Metaphysics.  What  can  we  know  about  tragedy  after  reading  Aristotle's  "Poetics"?     Aristotle's  definition  of  tragedy  is:     "  the  imitation  of  an  action  that  is  serious  and  complete,  and  which  has  some  greatness   about  it.  It  imitates  in  words  with  pleasant  accompaniments,  each  type  belonging   separately  to  the  different  parts  of  the  work.  It  imitates  people  performing  actions  and   does  not  rely  on  narration.  It  achieves  through  pity  and  fear,  the  catharsis  of  these   feelings."     A  serious  and  complete  action  requires  attention  to  both  plot,  character  and  thought.  In   the  former  the  plot  must    tie  all  the  elements  together  into  a  whole  in  which  events   occur  "because  of  each  other"  and  not  merely  in  a  reported  narrative  of  ones  life  "after   one  another"  There  must  be  a  beginning,  a  middle  and  an  end  in  which  there  is  space  for   the  development  of  the  plot  where  a  good  character  as  a    result  of  a  flawed  action  of   considerable  magnitude  experiences  a  reversal  of  fortune  and  towards  the  end  a   recognition  of  what  has  happened  and  its  causes  and  consequences.  The  plot  shall  not  be   too  long  but  be  of  a  magnitude  which  can  be  taken  in  by  the  memory.  The  beginnings   and  ends  of  tragedy  should  not  be  arbitrary  but  appropriate.  The  middle  of  the  plot  must