The Organized Classroom Magazine February 2014 - Page 19

Teach  Me   Student Groupings By  Gretchen  Schultek   VISIT  US  ONLINE      WWW.ORGANIZEDCLASSROOM.COM   Photo  Credits:    bmcent1,  iStock  Photo   There  are  many  schools  of  thought  on  how  to  group  students.  In  the  first  few  years  of   my  teaching  career,  I  grouped  students  in  even  pods  with  50%  girls  and  50%  boys.  At   the  Fme  I  thought  this  was  my  best  a]empt  at  behavior  management.  As  I  grew  as  a   teacher  I  realized  my  groupings  did  not  support  instrucFon.    I  learned  a  be]er  way  to   group  students  in  four  based  on  their  ability:    High,  Medium  High,  Medium  Low,  Low          Students  learn  a  great  deal  from  their  peers  and  this  grouping        style  allows  each  group  member  to  learn  from  one  another.  You      might  think  the  “high”  student  has  no  one  to  learn  from  because          they  are  the  strongest  learner  in  this  group.  However,            many  Fmes  “high”  students  look  right  to  an  answer  or          come  to  a  conclusion  and  skip  through  all  the  thinking  in-­‐        between.  This  is  where  the  lower  learners  who  ofen  Fmes          learn  in  progressive  chunks  can  fill  in  the  gap  and  expand          on  the  thinking.  Now  the  “high”  learner  is  be]er  able  to                explain  their  idea  or  strategy  because                their  peers  helped  them  fill  in  the                  blanks.  Ofen  Fmes,  the  “low”  learner              looks  at  things  in  a  completely  different  way              than  their  peers.  Now  students  are  sharing                mulFple  strategies  and  cogniFve                    processes,  thus  strengthening                  their  knowledge  base  on  a                    topic.  Win-­‐Win!                    I  also  like  to  place  students  in                  groups  for  acFviFes  in  a  fun                  way.  Instead  of  saying  “Group                  A”  and  “Group  B”  or  “Group  1″₺                  and  “Group  2,”  I  like  to  give                    groups  names.    Or  I  will