The Linnet's Wings Blackbird Dock - Page 71

          Money is important but it's not everything.  Fame is good but not essential for a meaningful life.           True, money and fame may give you a great deal of comfort and power which are the two most  potent objects that everyone hungers for.  But do you really need them to make a significance in the  lives of others?  I think not.           My parents would reiterate to me regularly: your life should benefit at least a hundred people.  And I repeat the same thing to you but with some modification.  It would be grand if both of you could  live a life that would truly benefit at least a thousand people in our country.  A thousand people is a fairly  critical number that would in turn influence at least five other thousands people and that, because of the  ripple effect, will in turn influence many more thousands and so on.  A fantastic beginning by just two  people.  You.  Use the power of social media at which, I notice, both of you are adept.  You, C, have  more than 20,000 followers which is remarkable for a girl who is only 18.  And you, S, have several  thousands.  Both of you combined are powerhouses who can focus your time and energy for the benefit  of our countrymen.           I have always experienced this: when I bring happiness to others, the deepest core of my being  experiences even more happiness.  Sometimes I think that the true purpose of human life on earth is  just this:  To evolve to a stage where we all live in a good amount of happiness, helping and loving one another.  All  of humanity's physical and other developments from the Stone Age would pale into insignificance  before this phenomenal achievement of the spiritual and the intellect.           But to come back to what I was saying: about happiness: also keep in mind that only when you  are reasonably happy will you be able to spread happiness in the lives of others.  It's a fluent circle, not  a jagged circle.  Spread happiness, gain happiness, spread more happiness!  I will explain what I mean  by a jagged circle a little later in this letter.  But first about my mother.           The eldest of four siblings, Mother was born in Chennai (it was called Madras in those days of  the British Raj) and right from her young age, she was the one who slogged at household chores­­ getting her three siblings ready for school, sweeping and swabbing the house, helping her mother in  cooking and other chores.           Then, Mother was married off early, at the age of 15.  Much against her wishes, which she dared  not express (such was her fear of her authoritarian father as also such were the times when women  were deprived of several rights), she was forced to discontinue her studies.  She was utterly dejected  because she loved school a lot and was eagerly looking to go to college and then taking up a career, to  show to the world what she was made of.  But, alas, she was married off.           Anyway, after the wedding ceremonies, with her small body, crushed spirit and apprehensive  mind, she moved to Masti, a village near Malur in Kolar district, to be with Father and his parents and  siblings.  There, too, Mother's chores continued ­ to cook, keep the house tidy, wash dishes and  clothes, and attend to sundry chores.           Mother gave birth to four children there and all of them died in infancy due to poor hygiene and  non­existent medical care in that village.  It was only when she moved to Bengaluru with Father that her  fifth bor \]Y00pK0[[Yp^p\\\˂