Revista Foro Ecuménico Social Número 8. 2011 - Page 121

Tabacal Recuperación y transformación de residuos y efluentes Un sistema de tratamiento y aprove- Un sistema de tratamiento y aprovechamiento de residuos industriales orgánicos fue la base para la producción de “bioabonos”, una alternativa para el desarrollo de una agricultura sostenible. 140• FORO chamiento de residuos industriales orgánicos fue la base para la producción de “bioabonos”, considerados como alternativa para el desarrollo de una agricultura sostenible. Así retornan al suelo los nutrientes que de allí salieron. Dado que los principales residuos de la industria azucarera son de carácter orgánico, su recuperación no solo minimiza los impactos sino que también posibilita la fabricación de estos bioabonos, que actúan como mejoradores de suelos y sustituyentes de fertilizantes sintéticos. Además lograron beneficios en el rendimiento de la producción de caña de azúcar, y se mejoró la calidad de la materia orgánica de los suelos en los cañaverales propios y en los invernaderos de los agricultores que utilizan los bioabonos de la compañía. Fue replicado por otros ingenios. El programa comenzó a implementarse en el 2003, buscando alternativas para que cada kilogramo de azúcar, cada litro de alcohol y cada KW producido sean sustentables y se tenga un especial cuidado del medio ambiente. Este proyecto ha sido financiado en su totalidad por Tabacal. Los abonos producidos son muy requeridos por el mercado. De esta manera, la sinergia suma experiencias en diversos cultivos y distintos productores. Los ingresos se reinvierten en equipos para seguir innovando. Otro de los sistemas de tratamiento de residuos que también tiene gran impacto ambiental son los filtros de ceniza con recuperación de agua. Este diseño y construcción ha evitado que las cenizas sean vertidas en los canales, mejorando así la calidad de los efluentes. Sumado a este beneficio, y también con gran valor ambiental, lograron la recuperación y el ahorro de 800 mil litros de agua/hora. El agua inicialmente circulaba una sola vez por el sistema. Gracias a este programa, es la misma agua la que recircula, lava los multiciclones y vuelve a los filtros. Como la carbonilla hace de elemento filtrante, simultáneamente purifica el agua también. Este sistema logra calidades de agua que superan las expectativas de la industria. No posee elementos móviles y bombas y no consume energía eléctrica. El ingenio está rodeado de ríos y las poblaciones circundantes toman de esa agua. La ciudad de Embarcación ha instalado una planta potabilizadora de agua cerca de los canales de la compañía, por lo que el cuidado de esos cauces es crítico. La legislación actual no permite el vuelco de efluentes con más de 250 DQO (demanda química de oxígeno) y como la vinaza tiene aproximadamente 90 DQO, no es posible aceptar que se dirija a los cauces. •