REI WEALTH MONTHLY issue39 - Page 27

HISTORY OF THE EMPIRE STATE BUILDING: A FINANCIAL FLOP FOR NEARLY 20 YEARS  QUICKLIQUIDITY The  architects  of  a  competing  building,  40  Wall  John  J.  Raskob  of  General  Motors,  a  rival  of  Street,  had  devised  a  plan  to  prevent  the  Chrysler  Chryslers,  also  aspired  to  build  the  world’s  tallest  Building  from  ever  becoming  the  world’s  tallest  building.  Raskob  purchased  350  Fifth Avenue  and  building.  Seeking  the  title  for  themselves,  they  began  construction  of  the  Empire  State  Building  in  planned  40  Wall  Street  to  be  925  feet  tall:  85  feet  March  of  1930,  only  a  few  months  before  the  taller  than  the  Chrysler  Building  had  originally  Chrysler  Building  was  completed.  Raskob  hired  planned  to  be.  When  Chrysler  found  out  about  40  architect William F. Lamb, who finished the original  Wall  Street’s  plans  he  decided  to  add  a  surprise  drawings  for  the  Empire  State  Building  in  only  two  186­foot spire to his building. 40 Wall Street finished  weeks.  In  one  of  their  first  meetings  Raskob  had  construction  first  in  April  of  1930,  and  held  a  celebration for being the tallest building in the world,  without  knowing  that  they  were  about  to  be  surpassed.  Less  then  two  months  later,  the  construction  workers  at  the  Chrysler  Building  hoisted  4  parts  of  the  secret  spire  to  the  top  and  riveted  them  together  in  90  minutes. At  1,046  feet  high,  the  Chrysler  Building  became  the  world's  tallest building¹. taken a jumbo pencil, stood it on its end and asked  Lamb,  "Bill,  how  high  can  you  make  it  so  that  it  won't  fall  down?"  Using  over  3,400  laborers  a  day,  the building went up in just over a year, well ahead  of schedule and under budget at $40 million, which  would  be  nearly  $600  million  today.  During  certain periods of construction,  the frame grew  a  remarkable  four­and­a­half  stories  a  week.  Not  to  be  bested  by  the  Chrysler  Building,  Raskob  put  the  final  cherry  at  the  top  of  his  building  ­  a  spire,  making  the  Empire  State  Building  a  soaring  102  stories and 1,250 feet high.