REI Wealth Magazine Issue #52 - Page 86

G eraldine M. Barry, who  was an icon in the  tech­based and fiercely  competitive Bay Area real estate  investment world, left a great  hole behind when she passed  away recently...but she also left  all of us with a challenge. I will  get to the challenge later, but  first, let me illustrate the hole  that has been created with her  passing.       Real estate investment, when  successfully done, is both an art  and a science. Communication  skills will get you far but you  must also have business savvy,  the ability to make sense of  industry research and regional  trends, and the confidence to act.  Geraldine truly was the perfect  mix of expert communicator,  savvy businesswoman, and bold  liontamer to stand out in the  traditionally male­dominated  world of real estate investment  at a time when few women were  making such big leaps.   Not happy to rest on her  laurels as an accomplished  investor in her own right, she  also founded, and for many  years served as president of, the  Bay Area’s premier real estate  investors association SJREI  (which, in many ways, set the  pace for investing associations  throughout the nation). Even  more importantly, Ger was a  devoted mother of two, a friend  throughout all kinds of weather,  and I really think this says it all:  a woman who emigrated from  Ireland to the Bay Area with a  dream and just $500 in her  pocket.       Though Geraldine often  credited her goal mindset and  accomplishments with her love  of green tea and how her father  taught her to wake up at 5 AM  every day, how she did all she  did in a single day, let alone in  her lifetime, will forever remain  a mystery…      Geraldine was a lion chaser,  and a great one.        For Ger, it did not matter if  the lion ran into a den, she  followed it right in and would  come out victorious. She went  boldly after investments, she  brought speakers of the highest  caliber to SJREI and wouldn’t  settle for anything less, she  connected people, she offered  no­nonsense advice on not just  business but on living your best  life, no matter what. She had a  gift in finding out what people  needed and connecting them with  the person that could help.  Everywhere we went she would  always say “let me introduce you  to…”.      My own life has been profoundly  impacted by meeting Geraldine. I  first met her in the early 2000’s  when I was interested in beginning  real estate investing. I had been  doing some development in  Texas and really wanted to find a  community in which I could  network, learn, and advance. As I  was new to her club, she took my  hand and introduced me to fellow  members and did one of the  things she did best: made me feel  like part of the SJREI family  from the very beginning.       Over the years, I followed her  to the different locations such as  Monterey and Pleasanton.  Eventually, I asked her if she  would start a club in Morgan Hill  for the South Bay.  As she knew  her limits and bandwidth, she  declined but eventually we  decided I would start an investing  club and it would be a mutually  beneficial relationship. When I  reflect back today, I can see that  this was the beginning of how I  eventually became the  predecessor to take the helms of  SJREI, which I now am proud to  run today.  "She was also the friend who always was  available to anyone in pain or in need:  she would open her house, bring them in,  and give them a hug."  86