REI Wealth Magazine Issue #52 - Page 53

New York to Florida      Gene Simmons comes from  the other side of the real estate  development and investment  business; the lending side.  Originally from New York, he  relocated to Florida years ago.        At this point in his career,  with more than 20 years  experience in mortgage and loan  business, he’s seen his share of  ups and downs in the industry.  He’s also seen—and chosen to  live by—the timeless principles  of good ethics and honoring  one’s word, regardless of what  this or that other lender is doing.      Those principles have served  him well, even through some  wild years for some sectors of  the lending industry.  But  Simmons never veered from his  core path of excellence in  service, good ethical practices,  and high­quaiity loans.      For Simmons, it’s not solely  about the money or the profit.  He takes a longer view.  For him,  it’s always been about building  solid, trustworthy and valuable,  long­term relationships with his  clients.  This makes his partnership  with Aaron a solid one. "Trust is the glue of life. It’s the  most essential ingredient in  effective communication. It’s the  foundational principle that holds all  relationships." ­ Stephen R. Covey Early mentors      Both Aaron and Simmons  know their area of expertise so  well that they practically could  do it, excellently, in their sleep.  But when you talk with either of  them about their beginnings,  they are each quick to point out  excellent mentors in the  beginning of their careers.        For Simmons it was an early  boss in the loan business.  The  man was renown for not only  his nimble and creative loan  solutions, but also, and more  importantly, for the ethical way  he did business. Every. Time.        For Aaron, it was a real  estate investor guru. Again, this  mentor was bold, challenging  his mentees and always  available when a student needed  53 help. Above all, he was ethical to  the core, and Aaron valued that.      But mentors without students  who are willing to follow the  advice of their mentor yields no  fruit.  The students themselves  have to be willing to DO what  they are challenged to do, even if  it is out of their “comfort zone”  and doesn’t seem to make sense  at first.        Both Aaron and Simmons  were willing to take those newbie  leaps of faith, to take advised  action, to “just do it,” but only  because of the high level of  proven trust they each had for  their early mentors.        Now they, in turn, are trusted  guides for their team, for each  other, and for their select  clientele.