Popular Culture Review Vol. 28, No. 2, Summer 2017 - Page 95

Keith Moser: The Advent of Simulated Reality and Computer-Generated Femininity in the South Park Episode “The Hobbit”: A Baudrillardian Reflection Abstract: This essay investigates a recent episode of the American, satirical TV show South Park from the lens of the interdisciplinary philosophy of Jean Baudrillard. The creators of this popular comedy program are rarely given credit for some of the substantive issues that they often address in numerous episodes due to the raunchy nature of the humor itself. However, this investigation demonstrates that this program should be taken more seriously by international scholars in the field of popular culture. Specifically, this essay reveals that the episode “The Hobbit” is a timely discussion of the perils of simulated reality and computer-generated femininity in the age of information. Delving into the complex and nuanced philosophy of Jean Baudrillard, this analysis of “The Hobbit” demonstrates the veritable depths of the ‘crisis of simulation’ to which the philosopher often refers in numerous works. This Baudrillardian reflection illustrates that the advent of simulated reality is a real issue that warrants more attention than it generally receives in the modern world. Keywords: Jean Baudrillard, South Park, Computer-Generated Imagery (CGI), hyperreality, Photoshop. Resumen: Este ensayo investiga el episodio reciente del programa satírico estadounidense South Park desde la óptica de la filosofía interdisciplinaria de Jean Baudrillard. Los creadores de este popular programa cómico rara vez obtienen el crédito de algunos de los problemas sustantivos que ellos muchas veces abordan en un gran número de episodios debido a la naturaleza lasciva del humor en sí. Sin embargo, esta investigación demuestra que este programa debería ser tomado más en serio por los investigadores internacionales en el campo de la cultura popular. Específicamente, este ensayo revela que el episodio “The Hobbit” es una discusión oportuna de los peligros de la realidad simulada y la feminidad virtual en la era de la información. Al tocar a profundidad la compleja y matizada filosofía de Jean Baudrillard, este análisis de “The Hobbit” demuestra las verdaderas profundidades de la ‘crisis de la simulación’ a la que se refiere a menudo el filósofo en gran parte de su trabajo. Esta reflexión Baudrillardiana ilustra el hecho que el invento de la realidad simulada es un verdadero problema que merece más atención de lo que recibe generalmente en el mundo moderno. 90