Pioniers Magazine januari/ februari/ maart 2018 Thema: Jonge pionier - Page 6

Hij maakt het verschil

WWW.PIONIERSMAGAZINE.NL

Een wereld zonder plastic soep, dat is wat Joost Elffers (2003) het liefste ziet voor de toekomst. Als 11 jarige jongen stond Joost al op het podium van TEDx Youth Amsterdam om te vertellen wat de gevolgen zijn van zwerfafval. Wat zijn zijn grootste dromen en hoe maakt hij nu, 3 jaar later, het verschil?

Vanaf mijn vierde ruim ik zwerfafval op. Dat doe ik omdat het niet op straat hoort. Ik ben me in zwerfafval gaan verdiepen en ik kwam erachter dat er een plastic soep ontstond door het zwerfafval. Ik wil mensen er bewust van maken dat zwerfafval een groot probleem is. Daar moeten we met elkaar iets aan doen. Als iedereen elke dag 1 stukje zwerfafval opruimt, dan is het binnen no-time schoon.

#Zwerfie

Henk Vrught heeft #zwerfie, de benaming van een foto van zwerfafval die je op Twitter plaatst, in het leven geroepen. Andere ‘opruimers’ zoals ik, hebben het ook gebruikt om zwerfafval een halt toe te roepen. ‘Zwerfie’, afgeleid van ‘Selfie’, is zelfs tot woord van het jaar verkozen door het Prisma woordenboek.

Ik werd door TEDx Youth gevraagd om een TEDtalk te houden. Dat ben ik gaan doen en dat was ontzettend leuk. Ik heb er zo enorm van genoten, ik zou het zo weer doen als ik de kans zou krijgen. Vooral omdat ik daar toen zoveel mensen mee heb kunnen bereiken. Niet alleen de 200 mensen die er waren, maar ook de vele mensen die door de media mijn verhaal hebben gehoord. Ik werd benaderd door radio, televisie en verschillende bladen. Tijdens TEDx Youth won ik de gouden Zwerfie 2015. Dat is een trofee voor degene die zich inzet voor het terugdringen van zwerfafval. Dat was toen de eerste trofee die hiervoor werd uitgereikt. Ik ben daar echt trots op.

Rare kwibus

Ik sta absoluut anders in het leven dan mijn leeftijdsgenoten. Ik vind mezelf een rare kwibus ten opzichte van anderen. Als ik zwerfafval opraap, dan kijken mijn klasgenoten me raar aan en lopen ze door. Dat komt vast wel goed, ze zitten nog een paar jaar met me ‘opgescheept.’ Ik zou graag willen dat zij meer letten op het milieu en dat ze met me meedoen. Ik vertel erover en ze zullen blijven zien dat ik afval opraap van de straat, maar ze weten het riedeltje nu al wel.

Laten zien wat er wél is

Ik ben bewust bezig met de wereld om me heen en anderen misschien minder omdat ik zie dat veel mensen vooral met zichzelf bezig zijn. De wereld om hen heen lijkt er dan niet toe te doen. Het is misschien stom om te zeggen en het geldt niet voor iedereen, maar het is wat ik om mij heen zie gebeuren. Als je op jezelf gericht bent, zie je de wereld niet, je blik is dan veel kleiner. Dus ik probeer te laten zien wat er wél is en dat je er ook nog iets mee kunt doen. Daar blijf ik vooral mee doorgaan.

"Als je op jezelf gericht bent, zie je de wereld niet, je blik is dan veel kleiner"