OOG VOOR AFRIKA 12 - Page 36

94 De smaak van Afrika Gin is in Gin is in, net als craft beer. Zeer hip in Zuid-Afrika. Natuurlijk zijn de gin & tonics bekend van de safari’s. Maar er is een nieuwe lifestyle ontstaan; met G&T happy hours, High G&T, gin tastings, gin pairings. De beste plek om kennis te maken met craft gin is bij familiebedrijf Wilderer, de producenten van gin in het eigenwijze flesje en de nummer 1 van inmiddels misschien wel veertig Zuid-Afrikaanse gin-producenten. Een ode aan de meester distilleerder Helmut Wilderer. Hoe in is gin? We hebben gin in Zuid-Afrika geserveerd gezien in mega cognac glazen en al naar gelang de soort versierd met granaatappelpitjes, een takje lavendel, een hibiscusbloem, komkommer, een schilletje limoen of sinaasappel, rozenknopjes … You name it en het kan. Zo is een onpersoonlijk drankje ineens verheven tot kunst in het glas en op je papillen. In deze ‘lust for gin’ spreken we niet over gevestigde merken als Hendrick’s, Tanqueray of Gordon’s. Nee, we hebben het over kleine distilleerders. Smaakkunstenaars die in de koperen alambiek bijzondere aroma’s durven te ontwikkelen. Zeer aangenaam verrast werden we door Wilderer Fynbos gin die in 2016 bekroond werd met twee gouden medailles. De smaak is, zeker met de goede tonic, raak. Na het te vroege overlijden van zijn vader, spraken we met Christian, de erfgenaam en vaandeldrager van Wilderer. Vader en zoon: Helmut en Christian Hoe het allemaal begon. Christian: ‘Mijn vader, die helaas afgelopen december is overleden, is in 1994 vanuit Duitsland naar deze streek verhuisd. Tot dat moment had hij geprobeerd een bekend restaurant met Michelinster dat al jaren in de familie was nieuw leven in te blazen. Om allerlei redenen lukte het hem niet. Om de teleurstelling te verwerken ging hij op vakantie naar een land waar hij nog nooit geweest was. Zuid-Afrika. Hij wilde gaan golfen en de wijnlanden ontdekken. Na een diner wilde hij een glas grappa bestellen. Hij zag alleen maar vraagtekens in de ogen. Grappa? Dat was het moment dat het lampje weer bij hem begon te branden. Hij overlegde met zichzelf en mij en besloot zich hier in Stellenbosch te vestigen en grappa te gaan distilleren. De rest kun je zeggen is history. Hij maakte in het tweede deel van zijn carrière en leven naam en faam met Wilderer grappa. En later met gin, waarin hij de absolute nummer 1 werd.’ Pappa Grappa. ‘Voor zijn werk was hij vaak weg en dan was ik op mezelf aangewezen. Na een week cornflakes en scrambled eggs besloot Tekst: Marjolein Westerterp Foto’s: Wilderer Distillery