O queijo de coalho em Pernambuco: histórias e memórias - Page 32

30 O QUEIJO DE COALHO EM PERNAMBUCO: HISTÓRIAS E MEMÓRIAS O TRAJETO DO GADO, O POVOAMENTO DOS SERTÕES E A PRODUÇÃO DE QUEIJO NO INTERIOR DO BRASIL Ao iniciar a colonização portuguesa na América os índios foram utilizados como mão de obra escrava, uma vez que não se garantia o contingente necessário para a exploração das novas terras. Esses povos não estavam habituados à execução do trabalho forçado e ofereceram resistência aos colonizadores que imaginavam ser a solução para o problema a dizimação de todos aqueles que não se submetiam a esse tipo de trabalho. Contudo, a escravidão indígena não cessaria, apesar do argumento ideologizado. Por outro lado, os indígenas foram vistos em algumas áreas do território denominado Brasil, como responsáveis pelo desenvolvimento de atividades ligadas à economia de ordem mais pragmática. Esses primeiros habitantes, de forma bastante especial, foram os responsáveis pela coleta das drogas do Sertão, utilizadas para fins medicinais. Nessa compreensão, o colonizador português Gabriel Soares de Souza17 comentava que esses indígenas faziam curas muito notáveis contra algumas pústulas e doenças, como bexigas, utilizando pastas à base de sumo de ervas. Como vemos, os indí-