NTF - Page 62

7 Samfunnsregnskap | 2013 | FELLESSKAP - GLØD - KVALITET - Fotballen var nøkkelen til integrering Tarik Elyounoussi (25) kom til Norge fra Marokko som 12-åring. Fotballen gjorde overgangen til et nytt land nesten smertefri. - I begynnelsen gråt jeg mye og ville hjem til vennene mine og nabolaget i Marokko, sier Tarik Elyounoussi om tiden rett etter at han flyttet til Norge. Men det tok ikke lang tid før han fant seg til rette. Og det skal fotballen ha mye av æren for. - Det var tøft i starten. Jeg husker jeg sa til mamma at dette språket kommer jeg aldri til å lære meg. Men det gikk ganske fort å få kompiser, forteller Tarik. Driblet alle I dag er han en av toppscorerne i Tippeligaen og fast på det norske landslaget. Tarik er kjent for sine offensive kvaliteter, men dem var det få som visste om da han var nykomlingen i klassen. - Jeg husker dette veldig godt. Det var friminutt og jeg kunne ikke språket eller noen ting. Og siden jeg ikke skjønte så mye ble jeg satt i mål da klassekameratene mine skulle spille fotball. Jeg hadde mest lyst til å spille ute og prøvde å vifte med hendene for å få bytte underveis, men ingen forstod meg. Til slutt fikk jeg tak i ballen, driblet alle og scoret mål. Da ble de andre helt sjokkerte og skjønte da at jeg ikke skulle stå i mål. Fra den dagen var jeg alltid utespiller, forteller Tarik. En av gutta Dagen etterpå «sloss» de andre klassekameratene om hvem som skulle få ha Tarik på laget. Nå var han definitivt en av gutta. - Jeg kunne ikke språket, men fotballen snakket for meg. Det ble let- Foto: RBK 62 tere å kommunisere. Fotball er et verdensspråk. For meg betød det at jeg kom fort inn i gruppa, fikk nye venner med en gang og jeg var også litt populær siden jeg var god i fotball, sier han. - Dermed gikk det veldig fort fremover med tanke på integreringen. Jeg lærte meg norsk ganske raskt og alt gikk bra, smiler Tarik. Lever drømmen Men fotballen ga Tarik mer enn nye venner. Det gjorde også at lengselen til hjemlandet Marokko ble mindre. - Helt i starten var jeg livredd for å gå ut på gata i tilfelle noen snakket til meg og jeg ikke skulle forstå hva de sa. Men fotballen gjorde veien lettere for meg. Det var nøkkelen for min integrering i det norske samfunnet. Det var nøkkelen til å komme inn i miljøet, bli glad i landet og den norske kulturen, forteller han. I dag lever Tarik guttedrømmen som profesjonell fotballspiller i Rosenborg. - Alt begynte som en hobby og jeg spilte fotball fordi det var gøy. At jeg nå kan ha det som jobb er helt fantastisk. Jeg er privilegert som kan leve som profesjonell fotballspiller, avslutter han.