November 2020 - Page 14

Toen wij Emigreerden naar Amerika werden mijn ouders, broers en zuster verspreidt over onze ooms en tantes. Ik woonde met mijn ouders bij een zuster van mijn moeder. Na een tijdje kochten mijn ouders een huis op de Central Avenue in Albany, New York. Mijn broers kochten toen onze eerste televisie, het leek wel een naaimachinekoffer. Een zwart wit tv die ongeveer 15 cm was. Wij hadden allemaal onze eigen favoriete programma’s. Mijn ouders keken heel graag naar een show van een pianist, genaamd Liberace. Op een keer kwam Liberace naar onze stad Albany om een concert te geven. Mijn broer Henry en zijn vrouw Ietje hadden drie tickets gekocht en ik mocht toen met ze mee. Het was een spektakel dat ik nog nooit eerder had gezien.

Ik kwam in 1963 naar Nederland, en in 1968 ontmoette ik Jan. Één van onze eerste vakanties was naar Las Vegas. Daar was toen ook een show van Liberace. Wij zijn daar toen naar toe gegaan. Een prachtige show waar Liberace het podium opkwam in een Rolls Royce. Via Sigfried en Roy hadden wij de naam van Liberace gekregen: Ray Arnett, hij was zijn stagemanager. Ik belde Ray en vertelde dat wij graag naar de show wilden komen. Hij nam ons backstage mee, om kennis te maken met Liberace. Het was een zeer sympathieke man met een geweldig gevoel voor de showbusiness. Wij hebben Liberace verschillende keren mogen ontmoeten, in de begin jaren 80. Toen Liberace zijn eerste Europese tour gaf, had hij ook een concert in het Concertgebouw, Amsterdam. Ik mocht toen ook een paar collega's uitnodigen waaronder Imca Marina. Liberace's plan was om nog een tour te maken door Europa. Aan mij had hij gevraagd om mee te toeren door Europa en dan zou ik in elk land een liedje in die taal zingen in zijn show. Helaas is dat nooit doorgegaan omdat Liberace ziek werd en overleed in Februari 1987. Een mooie tijd die wij hebben mogen meemaken en die je niet gauw vergeet.

Foto's privécollectie Ronnie en Jan Tober Jochems

Ronnie's column

mijn ontmoeting met:

Liberace