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Camerún

para Dummies

Texto y fotos: Francisco Rivero

amerún, un país situado al norte de Guinea Ecuatorial, en pleno África tropical, es un resumen de todo el continente, pues tiene nieve en las alturas del monte Camerún, de más de 4.100 metros; selvas, con tribus pigmeas cerca de las bellas playas de Kribi al sur y sabanas en el norte, compartiendo con otros tres países Nigeria, Níger y Chad. Al norte no es aconsejable acudir pues por allí andan los de Boko Haram.

El viajero ha sido invitado, como periodista, por el Ministerio de Turismo del país. Ha sido un viaje en el que se han recorrido, en 12 días, miles de kilómetros. El recorrido fue largo: Madrid, Camerún por Bruselas y desde aquí hasta la capital política del país, Yaundé, vía Douala, la capital económica, con un avión de línea regular de la compañía Air Brussels. Actualmente se tardan unas 13 horas, saliendo de Madrid, vía Bruselas. El precio del billete es de unos 746 euros ida y vuelta.

Les compartimos un poquito de historia: El nombre del país le viene de los portugueses, que arribaron a sus costas en 1472. Al ver que en un río había muchísimos "camaroes", camarones, por deformación de la palabra llegó el nombre de Camerún. Los navegantes portugueses que eran comerciantes se quedaron en las costas para comprar productos, mientras que los misioneros se aventuraron al interior para convertir al cristianismo a sus habitantes. Hoy hay una mezcla de religiones donde predominan los cristianos y musulmanes, pero existen muchas más.

Hasta el siglo XIX había numerosos reinos en este territorio, que fue colonizado desde 1884 por el imperio alemán.

Hubo un gran impulso económico en el país, pues los alemanes construyeron el Puerto de Duala, numerosas carreteras, escuelas y hospitales, pero a cambio de un gran sacrificio y represión por un trabajo obligatorio de los propios cameruneses.

Después de perder Alemania la Primera Guerra Mundial, Camerún se convirtió en colonia franco - inglesa por encargo de la Sociedad de Naciones. La finalidad era preparar el país hacia la independencia, que se logró el de enero de 1960, de ahí que haya dos idiomas oficiales y numerosas lenguas propias del territorio.

Hoy el país tiene forma de República y ha tenido solo dos presidentes: Ahmadou Ahidjo (1960 - 1982) y Paul Biya, desde 1982 hasta la actualidad. En breve habrá elecciones presidenciales.

¿Qué se puede ver

en la capital?

Yaundé Es una ciudad de siete colinas, a una altitud de 750 metros sobre el nivel del mar, cercanos a los montes Mbam Minkom (1.300 metros) y Nkolodom (1.200 m), en el noreste Tiene una población de 2,5 millones de personas y no tiene grandes monumentos, salvo recorrer el centro, con el edificio de los Ministerios, el monumento a la reunificación y la catedral moderna de la ciudad.

Yaundé es una ciudad moderna y para pasar un día hay que visitar el Monumento de la Reunificación, la catedral de Nuestra Señora de las Victorias y el Hotel Hilton.

C

En el recorrido por las diversas avenidas de la ciudad se podía ver en numerosos carteles anunciadores a uno de los hijos más ilustres del Camerún actual, el jugador de fútbol Samuel Etoo, que durante su estancia en España pasó por el Castilla, el Real Madrid, el Leganés, el Barcelona y pasó después por el Milán, el Chelsea, el Sampdoria y actualmente está en un equipo de fútbol de Turquía, el Antalyaspor Kulübü.

Ha jugado con la selección de fútbol de Camerún un total de 118 veces, marcando 56 goles.

En este recorrido, varias comidas y cenas se hicieron en un precioso restaurante de la capital, el cual les recomiendo: El «Bois Sainte Anastasie», que comanda desde hace 10 años María Teresa, una intrépida y alegre mujer.

Por cierto, las mujeres en Camerún tienen muchas iniciativas empresariales y puede decirse que tienen un gran papel en el desarrollo económico de la sociedad camerunesa en general.

Para los amantes de

la vida silvestre

Hay que visitar el Parque de la Mefou, en el que se curan las heridas de animales salvajes como gorilas, chimpancés, mandriles, mangabeys de cuello blanco y otros primates. Está a menos de una hora al sur de la capital.

Cuentan con visitas guiadas por educadores locales pertenecientes a la CWAF, una ONG dedicada al cuidado de la vida salvaje de Camerún, (Cameroon Wildlife Aid Foundation), que colabora con el Ministerio de los Bosques y la Vida Silvestre del país. Ambos crearon en 1999 este parque de algo más de 1.000 hectáreas para acoger a los primates recuperados en las aduanas o mutilados por accidentes en las carreteras.

Una idea para conseguir dinero que han puesto en práctica, es adoptar a un animal y así puede el turista, desde la lejanía, interesarse por su salud, excelente iniciativa para ofrecer a quienes visitan estas zonas naturales de Camerún.