Madresfera Magazine 16 - Mayo 2018 - Page 82

[ SOLIDARIDAD ] La lactancia materna salva vidas 800.000 vidas de menores de cinco años en el mundo podrían salvarse cada año fomentando la lactancia materna, una práctica que desde este 2018 cuenta con una nueva guía para su apoyo, promoción y protección elaborada por la OMS y Unicef. P O R A D R I Á N C O R D E L L AT S egún datos de la OMS, amamantar a todos los bebés desde el mismo momento del nacimien- to y hasta, por lo menos, los dos años, evitaría anualmente más de 800.000 muertes de niños menores de cinco años en el mundo. En gran medida porque unas buenas prácticas de lactancia materna pondrían fin a prácticamente la mitad de las muertes por diarrea y a un tercio de las infecciones respiratorias que cercenan vidas en los países en vías de desarrollo. Los efectos de la lactancia materna pro- longada, sin embargo, también se notarían en el resto del mundo, ya que ésta se asocia con una reducción del 13% en la probabilidad de padecer sobrepeso y obesidad y de un 35% en la incidencia de diabetes tipo 2. Es más, se estima que cada año se podrían prevenir 20.000 muertes maternas por cáncer de mama única- mente mejorando las tasas de lactancia materna. Pero los beneficios de la lactancia van más allá de la salud y se hacen palpables también en otros nive- les. Según estudios recientes referenciados en la nueva 82 • mama • MAYO 2018 guía de apoyo, promoción y protección de la lactan- cia materna elaborada por la OMS y Unicef, el aumen- to de las tasas de lactancia materna podría suponer un incremento de trescientos mil millones de dólares anuales a la economía mundial. No en vano, mejorar las tasas de lactancia materna es una inversión barata que podría ser clave en la consecución de muchos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible fijados para 2030. Sin embargo, y pese a todos estos beneficios, solo el 44% de los bebés del mundo inician la lactancia mater- na dentro de la primera hora después del nacimiento y apenas un 40% de los bebés menores de seis meses toman leche materna de forma exclusiva, tal y como recomienda la OMS. “Muchas veces a los bebés se les dan también otro tipo de alimentos y de líquidos en esos primeros seis meses de vida y eso de alguna ma- nera reduce la efectividad de la lactancia materna. En primer lugar, porque no son alimentos necesarios. Y en segundo lugar, porque si las condiciones de salubridad no son buenas se puede exponer a los niños a infec-