Madresfera Magazine 01 - Noviembre 2015 - Page 71

MADREPEDIA Percentil Los orígenes del término percentil hay que buscarlos en la Antigua Roma. El latín nos legó la palabra per centum, que significa «de cada cien unidades». Augusto, el primer emperador romano, por ejemplo, ya estableció un impopular impuesto, conocido como centesima rerum venalium, con el que grababa las ventas con una centésima parte para hacer frente a los gastos derivados de la guerra civil. El término percentil, pese a que tiene sus raíces en la antigüedad romana, proviene sin embargo de la palabra inglesa percentile, una clara derivación de percent (percentage), que fue la adaptación a la lengua británica del per centum latín. La Real Academia de la Lengua Española introdujo la palabra percentil en su diccionario en 2001, al haberse introducido en la sociedad a través de la jerga de los médicos. El término bien formado, no obstante, si nos fijamos en el sistema seguido para la traducción de percentage (porcentaje) o percent (por ciento), debería haber sido porcentil. Según lo define el Diccionario de la Lengua Española, percentil es “el valor que divide un conjunto ordenado de datos estadísticos de forma que un porcentaje de tales datos sea inferior a dicho valor”. Y pone un ejemplo: “Un individuo en el percentil 80 está por encima del 80 % del grupo a que pertenece”. O dicho de otra forma, el percentil 80 es el valor debajo del cual se encuentran el 80 por ciento de las observaciones realizadas en un estudio. El término percentil se utiliza para valorar el crecimiento de los bebés (peso, tamaño y pe