MAASTRO clinic | een eeuw radiotherapie in Limburg - Page 117

De melancholie voorbij vooruitgang in de oncologie na de tweede wereldoorlog Na de ontwikkeling van de microscopische anatomie en de celpathologie in het begin van de twintigste eeuw, waren de inzichten in het ontstaan van kanker weliswaar veranderd, maar geheel duidelijk was dit proces nog allerminst. Nieuwe en meer fundamentele inzichten kwamen er pas na de ontdekking van het DNA (desoxyribonucleïnezuur) in 1953 en vooral na de ontwikkeling van de moleculaire biologie. In 1914 schreef Theodor Boveri (1862 -1915) al over chromosomale afwijkingen als oorzaak van kanker. Die vroege hypothese is door veel onderzoek in de laatste veertig jaar overtuigend bevestigd. Kanker wordt nu algemeen beschouwd als een ziekte veroorzaakt door mutaties (veranderingen) in het erfelijke materiaal van de cel, het DNA.