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Ambasciatore delle prestazioni ™ Akwasi Frimpong Fare la storia - Il primo atleta olimpico di skeleton dal Ghana Dal Ghana ai Paesi Bassi, alla Utah Valley University a Pyeongchang e oltre, l’atleta Akwasi Frimpong finalmente realizza i suoi sogni olimpici. a maggior parte degli atleti che sognano di diventare olimpici devono allenarsi molto intensamente per anni anche solo per qualificarsi per una tale opportunità. Per Akwasi Frimpong, di origini ghanesi, il viaggio per le Olimpiadi Invernali 2018 non richiese semplicemente molto duro lavoro, ma gli impose di superare un ostacolo dopo l’altro e di non perdere mai la fiducia in se stesso o nel suo sogno. Dopo aver ottenuto la cittadinanza e essersi ripreso da infortuni devastanti, Akwasi finalmente sta realizzando il suo sogno di essere un atleta olimpico. L Un lungo viaggio La storia di Akwasi inizia in Ghana, dove ha trascorso i primi anni della sua vita con sua nonna e altri nove nipoti mentre sua madre lavorava nei Paesi Bassi per assicurare una vita migliore ai suoi figli. Nel 1995, Akwasi si trasferì nei Paesi Bassi dove dovette affrontare molte difficoltà come immigrato clandestino. Ci vollero più di 10 anni di duro lavoro prima che Akwasi potesse acquisire la cittadinanza olandese, durante i quali fece fatica a trovare una scuola che lo accettasse. Nei primi anni del suo soggiorno nei Paesi Bassi, durante le lezioni di educazione fisica a scuola, Akwasi si rese presto conto di essere un corridore veloce. Nonostante fosse molto veloce, non pensava di avere un particolare interesse per la corsa finché un vicino di casa non gli mostrò una medaglia che aveva vinto in una gara. Akwasi ricorda di aver pensato che non aveva mai conquistato una medaglia o un trofeo in tutta la sua vita, e desiderava sapere cosa si provava a vincere. Akwasi pensò, “Se ce l’ha fatta lui, posso farcela anch’io.” Questa aspirazione alla vittoria condusse Akwasi a unirsi alla squadra di atletica 20 LIVING MAGAZINE 20 / / EUROPE EUROPA LIVING MAGAZINE su pista e non passò molto tempo prima che potesse assaporare le prime vittorie. Superare gli ostacoli Dopo i primi successi come velocista nella sua adolescenza, Akwasi aveva sempre sognato di gareggiare alle Olimpiadi. Sperava di qualificarsi per le Olimpiadi di Londra 2012, ma un infortunio fece deragliare rapidamente questi sogni e fu costretto a interrompere l’allenamento per recuperare. Negli anni successivi, Akwasi mise temporaneamente da parte i suoi obiettivi olimpici per concentrarsi sulla sua istruzione e carriera. Ha frequentato la Utah Valley University a Orem, Utah, dove ha ottenuto una laurea in marketing e ha incontrato sua moglie Erica. Nel 2013, dopo essersi ripreso dal suo infortunio, Akwasi venne invitato a entrare a far parte della squadra di slittino olandese per la sua velocità. Ancora una volta, Akwasi sognava di partecipare alle Olimpiadi di Sochi del 2014, ma quell’anno una sola slitta della squadra olandese si qualificò e Akwasi rimase come riserva. A questo punto, Akwasi aveva combattuto una difficile battaglia per ottenere la cittadinanza e riprendersi da un infortunio, e aveva persino cambiato sport, senza tuttavia partecipare alle Olimpiadi. Eppure, sentiva ancora forte il desiderio di diventare un atleta olimpico e sapeva che il suo obiettivo di andare alle Olimpiadi era ancora una “questione in sospeso.” Con il sostegno di sua moglie e l’incoraggiamento degli allenatori, Akwasi riaccese la fiamma olimpica nel suo cuore e iniziò a esercitarsi per gareggiare nello skeleton. Si innamorò subito di questo sport e decise di non rinunciare al suo sogno di andare alle Olimpiadi. Alla fine, il sogno di Akwasi si avverò e si qualificò per le Olimpiadi Invernali 2018 di Pyeongchang dove rappresenterà il suo paese natale, il Ghana. Rappresentare una nazione Primo africano occidentale a gareggiare nello skeleton, Akwasi avverte un’immensa responsabilità nel rappresentare il suo paese e rendere i suoi compatrioti orgogliosi di lui. Ha detto “Ho fatto molto nei Paesi Bassi, ho fatto molto negli Stati Uniti, e adesso è giunto il momento di fare qualcosa per il mio paese.”