La gazelle 71 - Page 126

I évasion voyage dans le temps I fly away journey through time I ‫الزمـن‬ ‫عبـر‬ ‫رحلـة‬ ‫ق‬ ‫ل‬ ّ ‫لنتحـ‬ I évasion voyage dans le temps I fly away journey through time I ‫الزمـن‬ ‫عبـر‬ ‫رحلـة‬ ‫ق‬ ‫ل‬ ّ ‫لنتحـ‬ 1 À la découverte de Cotonou! Depuis Décembre dernier, TUNISAIR a mis le cap sur Cotonou. Capitale économique du Bénin, elle est aussi la plus grande ville de ce pays d’Afrique de l’Ouest. Une ville hétéroclite, riche de part sa culture et ses opportunités d’investissement et qui ravira le touriste en quête de surprises et de nouv elles sensations! Texte : Myriam Bennour Cotonou : une ville hétéroclite Bien qu›étant la capitale économique du Bénin, Cotonou abrite cependant la plupart des ministères et des services diplomatiques. On y trouve également la majeure partie des industries du pays ainsi que les principales entreprises et banques du Bénin. Du fait de son importance économique, Cotonou est une ville hétéroclite où se mêlent des représentants de plusieurs nationalités voisines et près d’une dizaine d’ethnies différentes. Cela se ressent dans ses marchés, mais aussi dans sa gastronomie! Les menus riches 128 et variés de ses restaurants en témoignent. Cotonou est aussi un véritable carrefour pour le commerce ouest-africain, et ce, notamment, grâce à un réseau routier la reliant aux différents pays limitrophes à savoir le Nigeria, le Togo, le Niger et le Burkina Faso. Bien que Cotonou dispose d’un large réseau de bus, il est préférable pour les visiteurs d’emprunter les zémidjans, ces mototaxis locales qui rencontrent le succès aussi bien auprès des Cotonois que des touristes. Le zémidjan qui signifie littéralement «emmène- moi vite» en fon (langue du sud du Bénin vaut vraiment le détour et vous permettra de mieux découvrir cette ville aux multiples facettes. Dantokpa : plus qu’un marché, un lieu incontournable à découvrir La ville est surtout connue pour avoir le plus grand marché à ciel ouvert de toute l’Afrique de l’Ouest. Nommé Dantokpa, ce marché s’étend sur près de 20 hectares et réunit des vendeurs provenant de plusieurs pays voisins tels que le Nigeria, le Mali, la Côte d’ivoire ou encore le Cameroun. Dantokpa recèle 2 quasiment tout ce qui peut se vendre, allant des produits vivriers à ceux de fabrication artisanale, en passant par les biens manufacturés. Un petit détour par ce marché vous donnera l’occasion de découvrir un florilège de ces fameux tissus imprimés aux couleurs vives, dont seules les Africaines ont le secret. Et même si on n’y achète rien, il faut y aller pour les couleurs, les odeurs et l›ambiance. Toutefois, un guide s›impose pour éviter de s›y perdre. Des cultures à découvrir La ville de Cotonou se visite aussi au gré des ruelles, dans lesquelles on découvre avec émerveillement son architecture hétéroclite et ses marchés de rues aux couleurs flamboyantes. Elle compte en effet quelques espaces culturels institutionnels comme l’Artisanal Center, des édifices remarquables comme la Cathédrale Notre-Dame de Miséricorde, le vieux port, de même qu’un fort qui vaut le détour. Mais ce qui marque la vie culturelle de Cotonou, ce sont les initiatives indépendantes, comme la Biennale des Arts, lancée en 2009 par un collectif d’artistes et d’associations. Si vous souhaitez partir à la découverte du mode de vie cotonois, faites un crochet par la plage de Fidjrossè. Bordée de paillotes, cette plage est l’endroit idéal pour profiter du grand air en savourant un cocktail fruité, après la longue balade à travers la ville et ses monuments! La Fondation Zinsou : Ode à la culture Il s’agit là de la première structure béninoise dédiée à l’art et de fait, un lieu incontournable à visiter ! La Fondation a été créée en 2005 par Marie-Cécile Zinsou, diplômée en Histoire de l’art et petite nièce de l’ancien Président du Bénin Emile Derlin Zinsou. Aujourd’hui, la Fondation se pose comme la référence, en termes d’actions sociale et culturelle tournée vers l’art contemporain africain. La structure accueille régulièrement des artistes Béninois, Africains et internationaux et vise à promouvoir les échanges culturels. Ses locaux abritent aussi une boutique à la décoration très originale, prolongeant harmonieusement l’ambiance des espaces d’exposition. Vous y trouverez certainement votre bonheur, entre les coussins à base de pagnes et les livres détaillant les expositions de la Fondation. Cotonou est aujourd’hui, bien loin du petit village de pêcheurs qu’elle était encore, il y a de cela un peu plus de 100 ans et a su se démarquer par sa richesse et la vie qui en émane. I 1. Le marché Dantokpa I Dantokpa market I ‫دانتوكبا‬ ‫سوق‬ 2. Coucher de soleil sur la place de l’Etoile rouge I Sunset, l’Etoile Rouge Square I ‫عىل‬ ‫المشس‬ ‫غروب‬ ‫امحلراء‬ ‫النجمة‬ ‫ساحة‬ 129