JLUS Background Report - Page 36

Tyrrell County Established in 1729, Tyrrell County was named for one of the areas Lord  Proprietors. The county seat is the Town of Columbia. The county also  contains seven unincorporated communities, Bulls Bay, Soundside,  Scuppernong, Fort Landing, Alligator, Kilkenny and Gum Neck  Tyrrell County is situated south of the Albemarle Sound and west of the  Alligator River between the urbanized mainland and North Carolina’s Outer  Banks. The county is approximately 129 miles northeast of Seymour Johnson  AFB and about 20 miles west of DCR. Tyrrell County covers 594 square miles;  of which 35 percent, or 205 square miles, is water. It is the least populated  county within North Carolina.   Source: http://www.northcarolinahistory.org/encyclopedia/620/entry    Tyrrell County is bordered to the west by Washington County, Dare County to  the east and Hyde County to the south. The landscape consists of swamps,  wetlands, forests, and farmlands. The county’s low population is due to the  wet environment, which has always hindered transportation and prevented  widespread residential construction. As of the 2010 Census, the population  was 4,407.  Early settlement in Tyrrell County occurred near the mouth of the Alligator  River in the 1700s. Development also spread along the Scuppernong River  and Kendrick Creek in the southeastern part of the county. The area was  characterized by small farms and river landings linked together by canals.  Although small‐scale agriculture marked the area in the colonial period, this  land also sustained a collection of large plantations.  Several cultural centers and a prominent wildlife refuge are located in Tyrrell  County. The Columbia Theater Cultural Resources Center, the Columbia  Historic District, and the Pocosin Arts Center assert the importance of Tyrrell  County’s heritage through its forestry, farming, and fishing economies. The  Pocosin Arts Center, one of the premier art galleries in North Carolina, is  located in Tyrrell County, which includes the Pocosin Arts Folk School, a non‐ profit educational center. Established in 1990 and headquartered in the  Columbia Township, the Pocosin Lakes National Wildlife Refuge, consisting of  110,000 acres, is one of the largest ecosystems for black bears along the  eastern seaboard.   Page 2‐6    Tyrrell County Courthouse      Background Report