JLUS Background Report - Page 341

5.24 Vibration (V) exceeds 120 dBP (unweighted peak decibels).  However, structural damage is  not likely to occur until a level of 150 dBP is achieved.  Vibration is an oscillation or motion that alternates in opposite directions and  may occur as a result of an impact, explosion, noise, mechanical operation, or  other change in the environment.  Vibration may be caused by military and /  or civilian activities.   Areas of military overflight cover an area traversing several counties, and  numerous cities, towns and communities, elevating the possibility for  vibration‐related complaints across a broad area or northeastern  North Carolina.  Low level flight is normally conducted along specified MTRs  throughout this region, producing noise and in some cases vibration.  Seymour Johnson AFB controls six MTRs throughout the DCR JLUS Study Area  while other branches of the Armed Forces control seven MTRs. These MTRs  are illustrated on Figures 3‐13 and 3‐14 in Chapter 3. The minimum flight  operating floor in the MTRs controlled by Seymour Johnson AFB is   500 ft. AGL.      ISSUE  V‐1  Vibration Impacts from Low‐Level Flight Activity  Vibration from low‐level fixed‐wing and rotary‐wing  aircraft overflight in Restricted Areas, Military Operating  Areas and Military Training Routes has the ability to  cause physical property damage.  Within the northeast North Carolina region are also Restricted Areas and  MOAs which are under the control of both Seymour Johnson and other  branches of the Armed Forces.  These airspaces are illustrated in Figures 3‐9  and 3‐11 in Chapter 3.  Restricted Areas have variable minimum operating  floors ranging from surface up to 1,000 feet MSL, while MOAs typically have  higher minimum floors ranging from 6,000 feet MSL to 15,000 feet MSL with  the exception of the Stumpy Point MOA – off the west coast of mainland  Dare County east of the DCR with an operating floor of surface.  The  operating altitudes of these Restricted Areas and MOAs are illustrated in  Figure 5.24‐1.                  Compatibility Assessment The relationship between sound and vibration is inextricably linked since  vibration is the pressure wave usually accompanied by sound (noise) and  amplified in the lower frequency ranges.  While numerous studies have been  conducted to quantify the impacts of noise, very little research has been  conducted to correlate vibration from low frequency sound and human  response.  One common conclusion across studies is that as the frequency  decreases, the degree of annoyance or state of irritation from the noise and  vibrations increases more rapidly with sound pressure level.  A low‐frequency  signal can go from being audible, to annoying, to oppressive and vibrational  with a relatively small change in level and it is not absorbed by the  atmosphere or blocked by terrain and buildings as effectively as higher  frequencies.  Studies have been conducted regarding the potential for structural damage  resulting from vibration.  Homeowners typically become concerned about  structural damage due to the rattling effect when sound that causes vibration  Background Report    Page 5.24‐1