JLUS Background Report - Page 334

Findings  been identified west of Albemarle Sound in Bertie and Washington counties,  and in areas southeast and northeast of the City of Goldsboro.  The newly proposed FAA regulation will only apply to commercially  operated UAVs.  Private recreational UAV use remains regulated  under the FAA Modernization and Reform Act of 2012.  The FAA expects the number of UAVs being used in US airspace to  increase to 30,000 by 2020.   In more rural parts of the US, UAVs are becoming increasingly used  for agricultural purposes to monitor crops and fields.  Uninterrupted service of the wireless telecommunications network is a  valuable community service, and the telecommunication infrastructure  should be managed to ensure adequate towers are available to meet the  needs of the community.    Because of the impact that communication towers and antennas can have  on military training activities, it is important to exercise careful and  thoughtful planning when siting new telecommunications towers.  Cell  towers vary in height, and though notification is required to the FAA and the  FCC for towers that exceed 200 feet, or are located near airports, local land  use controls are required to ensure communications towers are  appropriately sited and coordinated.      ISSUE  VO‐4  Future Cell Towers  Additional cell towers are needed to provide coverage in  northeast North Carolina jurisdictions which could  conflict with military training operational areas.  Areas within the five‐mile notification area boundary around the installation  require coordination with Seymour Johnson AFB and the NC Building Code  Council for cell tower permits.  For areas outside of the five‐mile notification  area a review is done between Seymour Johnson AFB and the FAA.   However, there is no requirement at the local level for documentation from  the federal or state levels that the review took place.  There is a need to  ensure wind energy project permits include documentation from either the  state or FAA as a part of the local jurisdiction approval process.  Tower  heights become a compatibility issue when the height of the tower breeches  the minimum operating floor of MTRs which may be as low as 100 feet AGL.   While the military airspace allows operation beginning at the ground  surface, the Air Force does not fly below 500 feet AGL.      Compatibility Assessment Reliable wireless communication is vital to communities for many reasons,  including the dependence on wireless communications during emergency  situations and because of the potential negative economic impacts on  communities that are unable to provide this service to prospective local  businesses.     Areas near the DCR experience gaps in coverage of cellular service.  Many of  these areas are in Dare, Hyde, Tyrrell, Bertie, and Washington Counties.   Main providers in the area, including T‐Mobil, AT&T, and Verizon have  variable coverage though service coverage maps show all providers have  gaps in the area of Stumpy Point and Gum Neck continuing down the coast  to the Pungo and Pamlico Rivers.  Some coverage deficiencies have also  Page 5.23‐12  Figure 5.23‐3 identifies the existing communication towers within MTRs  considered vertical obstructions based on the tower height and MTR  minimum operating floors. Table 5.23‐3 identifies existing towers  documented in the DOD Area Planning publication on MTRs for June 2015.     Background Report