JLUS Background Report - Page 279

ISSUE  NOI‐4  per the National Environmental Policy Act to determine and mitigate  adverse impacts of changed activity which includes an assessment of noise  on the surrounding community.   Noise During Week of Statewide Spring Testing in  Schools  Concern that noise from low‐level overflight has a  detrimental impact on statewide Spring student testing  in schools.   Existing Tools National Environmental Policy Act Assessment Requirement The National Environmental Policy Act (NEPA) requires every agency  including the DOD to undergo an assessment of a proposed activity and its  potential impacts on the nearby environment.  Depending on the magnitude  of the change in mission, the DOD must have an environmental assessment  (EA) or an environmental impact statement (EIS) that identifies all the  possible adverse effects on the environment with the proposed new  mission.  This assessment evaluates numerous factors including noise and air  quality and determines how much of an effect the proposed activity will  have on the environment and if it can be mitigated.    Compatibility Assessment The numerous airspaces around Seymour Johnson AFB and the DCR  generate noise from overflight.  Noise been proven to impact learning and  concentration, especially in school‐aged children.  Overflight is a concern  during statewide spring testing in schools which can impact students.    The Public Schools of North Carolina, State Board of Education, Department  of Public Instruction requires statewide assessment testing in early March  for Third through Eighth Grades.  These tests are designed to assess the  students’ progress in learning, abilities including writing and science, and to  assess their development level to better prepare students, faculty, and the  education system.  It is unknown if the DOD involves potentially impacted schools in such  planning endeavors, but it is likely the DOD requests the participation of all  potentially affected stakeholders including school districts.  While the DOD  may involve local school districts, it may not involve the State Education  Department.  It should also be noted this EAs or EISs are typically isolated to  installations or bases, and do not necessarily consider airspaces, especially  MTRs.  Aircraft noise can potentially impact concentration for these types of testing  activities and cause a distraction form student focus on testing materials.   Though the noise impacts have not been documented, in a worst case  scenario, aircraft overflight could result in lower test scores among children;  however, it highly unlikely in this area due to the noise being frequent and  routine.    Department of Defense Noise Working Group: Technical Bulletin – Community Annoyance Caused by Noise from Military Aircraft Operations The DNWG’s Technical Bulletin published in December 2009 outlines the  noise model for which to measure noise and what decibel levels the noise  becomes an annoyance.  However, it is noted in the Bulletin that even the  points at which a noise becomes intolerable is different for every individual  and situation.  It should be noted, though, Seymour Johnson AFB has not significantly  altered its mission in the last five years.  Additionally, the Air Force has  updated its Comprehensive Plan for the DCR to account for new missions.   However, it is important to note that prior to any realignments by the DOD  including new missions, the DOD conducts an investigation and assessment  Background Report    Page 5.18‐35