JLUS Background Report - Page 181

5.7 Dust / Smoke / Steam (DSS) Dust results from the suspension of particulate matter in the air. Dust (and  smoke) can be created by fire (controlled or prescribed burns, agricultural  burning, and artillery exercises), ground disturbance (agricultural activities,  military operations, grading), industrial activities, or other similar processes.   Dust, smoke and steam are compatibility issues if sufficient in quantity to  impact flight operations (such as reduced visibility or cause equipment  damage).  Prescribed agricultural burns usually occur the first week of July, as most  farmers are burning off their wheat fields in preparation to plant soybeans.  There is typically 5‐8 inches of stubble left during this time of the season.  Farmers need to smooth the area before they drill in soybeans.  The burning  process takes between 30 minutes and an hour. Once the straw burns out,  the fire will extinguish itself and farmers will be ready for a new grain crop.  Existing Tools   ISSUE  DSS‐1  North Carolina Prescribed Burning Act The General Assembly finds that prescribed burning of forestlands is a  management tool that is beneficial to North Carolina's public safety, forest  and wildlife resources, environment, and economy.  Prescribed Burns from Agricultural Farming  Some farmers in Hyde and Tyrrell Counties use fire to  clear wheat straw prior to replanting.  Concern that  prescribed burns can impact flight training activities.  Immunity from liability is grated to any prescribed burning conducted in  compliance with North Carolina Prescribed Burning Act in the public interest  and does not constitute a public or private nuisance. Additionally, a  landowner or the landowner's agent who conducts a prescribed burning in  compliance with the act shall not be liable in any civil action for any damage  or injury caused by or resulting from smoke.    Compatibility Assessment Each year, farmers intentionally burn off their wheat fields to prepare for the  next cycle of grain crops. The process, called agricultural burning, rids the  land of excess straw and stubble. Once farmers have harvested the wheat,  they cut a perimeter of the field and set it to flames.  The farmers turn the  ground up around the perimeter and monitor the area as prevention  methods, making containing the fire is their main concern. However, the  process produces large amounts of smoke, which can impact visibility for  both pilots and drivers along nearby roads.  Pilots travelling along Military  Training Routes (MTRs) in the area around the DCR are permitted to fly at  500 feet AGL. This low level flying leaves them vulnerable to this type of  smoke.  Background Report  Prior to conducting a prescribed burning, the landowner shall obtain a  prescription for the prescribed burning prepared by a certified prescribed  burner and filed with the North Carolina Forest Service of the Department of  Agriculture and Consumer Services. A copy of the prescription shall be  provided to the landowner. A copy of this prescription shall be in the  possession of the responsible burner on site throughout the duration of the  prescribed burning.  The act requires that prescribed burning is to be conducted by a certified  prescribed burner and that they be present and in charge of the burning  throughout the burning period.  A landowner is allowed to conduct a     Page 5.7‐1