JLUS Background Report - Page 153

5.3 Biological Resources (BIO) ISSUE  BIO‐1  Biological resources include federal and state listed species (threatened and  endangered) and their habitats. These resources may also include areas such  as wetlands and migratory corridors that are critical to the overall health and  productivity of an ecosystem. The presence of sensitive biological resources  may require special development considerations and should be included  early in the planning process.  Key Terms Critical Habitat. Specific areas found to be essential to the conservation of a  threatened or endangered species and which may require special  considerations or protection. Under this designation, the US Fish and Wildlife  Service (USFWS) must review all federal government activities within a  designated critical habitat area to ensure that threatened and endangered  species are protected.  Endangered Species. Plant or animal species that have a very small population  and are at greater risk of becoming extinct. The presence of threatened and  endangered species may require special development considerations, could  halt development, and could impact the performance of military missions.   Endangered Species Act. The Endangered Species Act (ESA) provides a  program for the conservation of threatened and endangered plants and  animals and the habitats in which they are found. The lead federal agencies  for implementing ESA are the USFWS and the US National Oceanic and  Atmospheric Administration (NOAA) Fisheries Service. Species include birds,  insects, fish, reptiles, mammals, crustaceans, flowers, grasses, and trees.  Threatened Species. According to the ESA a threatened species is “any  species which is likely to become an endangered species within the  foreseeable future throughout all or a significant portion of its range.”  Background Report  Protected, Threatened or Endangered Species near  the Dare County Range and the National Alligator  River Wildlife Refuge   Concern for the protection of the red‐cockaded  woodpecker (endangered), American alligator, black  bear, red wolves, and northern long‐eared bat proximate  to the Dare County Range from potential impacts of  overflight.    Compatibility Assessment While Seymour Johnson AFB does not have any endangered species at or  immediately near the installation, endangered fauna are present at and  around the DCR.  The threatened American alligator, endangered red wolf,  and endangered red‐cockaded woodpecker are three federally listed species  present at the DCR and the surrounding Alligator River National Wildlife  Refuge (NWR). An Ecosystem Survey completed in 1995 did not identify any  federally rare or threatened and endangered flora at the DCR.  As noted in  the 2008 DCR Integrated Natural Resources Management Plan (INRMP), the  presence of federally listed endangered species may restrict training outside  of the impact areas at the DCR.   The red‐cockaded woodpecker (RCW) population found at the DCR is part of  the Northeast North Carolina/Southeast Virginia Essential Support Population  within the Mid‐Atlantic Coastal Plain Recovery Unit.  The DCR and Alligator  River NWR are part of the essential support population due to their unique  habitat of pocosins and pond pine woodlands; RCWs typically nest in longleaf  pine forests. The RCW management methods traditionally used in longleaf  pine forests have not worked well in atypical RCW habitats of non‐alluvial  wetlands, such as pocosins. The USFWS has indicated that aerial surveys have  discovered additional RCWs located in atypical habitats.  As noted in the 2008  DCR INRMP, hosting a robust, growing population improves the potential for  Page 5.3‐1