IL SUD ON LINE MAGAZINE 59 - Il Sud On Line - 15 aprile 2019 - Page 18

Il Sud che vuole il riscatto

Viaggio nella capitale della Daunia

che cerca il riscatto con il turismo

un anno di feste

. Nei giorni ordinari dev’esser molto tranquillo, ma che innumere folla si muove ora in su e in giù!Noi ci spingiamo, scansando una schiera di mendicanti, tra la gente, le carrozze e gli asini, e ci dirigiamo verso la chiesa. Qui la folla è molto fitta, anche se la funzione principale, che ha già avuto luogo verso le undici, è teminata. Effigi che rappresentano il papa e varii santi, reliquie imitate, immagini del purgatorio, giocattoli, leccornie si vendono in gran quantità davanti alla chiesa.Acquaioli offrono le loro bevande; venditori di formaggi e mozzarelle gridano la loro merce, e fiaschi di vino invitano da ogni parte a bere. Il pio napoletano fa in questo giorno le sue devozioni davanti all'altare della Madonna dell’Arco, e compera in chiesa da un monaco una faschetta di olio santo per quattro carlini —_ un guadagno considerevole per i domenicani del convento a cui appartiene la chiesa.L’immagine della Madonna è miracolosa; ciò attestano migliaia di piccole pitture votive, di cui le pareti della chiesa sono coperte f‌in su in alto. Vedi uomini gravemente ammalati sotto violenti temporali, sopra mari in tempesta, in mano ad assassini o in altri periodi di vita, da cui la Madonna che essi hanno invocato, li ha salvati. Vedi una quantità di braccia, di gambe, di teste, interi bambini di cera o d’argento, che sono appesi anch’essi come doni votivi.Destano la nostra attenzione molte palle fissate ai muri. Un monaco, che noi interroghiamo, ci dice che sono bombe che una volta un sultano aveva mandato al convento, nascoste in enormi candele di cera, con la preghiera di accendere le candele in onore della Madonna davanti alla sua immagine. «Ma la scaltrezza dell’inferno», così chiude il domenicano la sua relazione, «fu sventata. Il priore accese le candele ed esse non bruciarono. Si fecero ricerche e si trovarono quelle bombe riempite di polvere». In seguito noi facemmo ricerche sulla storia della patrona della chiesa, e venimmo a sapere quanto segue: Quattrocento anni fa c’era in questo luogo, sulla strada maestra, una porta a volta, che conduceva alla villa del conte di Sant’Anastasia. Di fronte si vedeva all’ombra di un alto castagno un muro con una nicchia, in cui era dipinta un’immagine della Madonna. Il lunedì di Pentecoste dell’anno 1520 alcuni giovanotti del borgo distante cinque miglia da Sant’Anastasia, giocavano sotto l’albero. Uno fa un colpo sbagliato e perde; adirato lancia la palla contro l’immagine della Madonna, la colpisce alla guancia sinistra ed è immobilizzato nell’attimo stesso nella posizione del lancio, ma la Madonna si mette a sanguinare. Il giudice supremo, il conte di Sarno, passa allora a cavallo, e informatosi del fatto fa impiccare all’albero il malfattore. Il miracolo fu presto conosciuto; il numero dei credenti che andavano in pellegrinaggio alla Madonna dell’Arco — così si chiama l’immagine di fronte alla porta - crebbe sempre più, e presto per le ricche offerte, si fu in grado di costruire una cappella con le celle per due eremiti. Ma lo zelo si raffreddò, f‌inché nel 1590, di nuovo il lunedì di Pentecoste, la contadina Aurelia del Prete venne da Sant’Anastasia alla Madonna dell’Arco, per sciogliere il suo voto e per portare agli eremiti un porcellino. La bestia, spaventata dallo strepito della folla presente, le scappa; essa le corre dietro, precipita e grida: «Satana prenda il porcellino e gli eremiti insieme alla «loro Madonna dell’Arco!». Un anno dopo le cadono alla stessa ora e nello stesso luogo le gambe. Essa fa penitenza e ritrova grazia davanti alla Madonna, male gambe erano perdute. Ancor ora le si vede in una gabbia di ferro, presso un pilastro della chiesa.Allora di nuovo fluirono le offerte, e nel 1593 ebbe inizio la Costruzione della chiesa odierna, che è piuttosto considerevole, a cui si aggiunse anche un convento, che era proprietà dei domenicani. Sotto il dominio  francese fu mutato in gran parte in una casa per i poveri. Uno spettacolo sommamente spiacevole si offre in questa chiesa, quello delle vecchie che, apparentemente per devozione, nel fatto per volontà del denaro che ricevono per questo dai Domenicani, leccano, andando carponi dall’altare a una delle porte, una lunga striscia di marmo sudicio, largo due e lungo sei piedi. Quando si alzano, il loro volto è tutto enfiato e paonazzo. Inoltre vi è pure gente che si abbassa a quest’opera solo per penitenza. Così un vecchio pescatore compiè dodici volte in una mattina questo cammino, perché credeva che la Madonna lo avesse liberato da una malattia. Sull’altare maggiore si trova, tra due splendidi candelabri, l’antica effigie della Madonna con la contusione sulla guancia sinistra, ma verso l’uscita una pittura che rappresenta il conte di Sarno con l’empio giocatore di palla. Diamo ora addio alla Madonna dell’Arco, e ritorniamo a Napoli, accompagnati da un’innumere folla. Molti ballano, presi da una gioia selvaggia, la tarantella, mentre altri battono il tamburello, e cantano canzoni giocose e folli, come le ho descritte sopra. Esauriti mutano le parti, e la danza pittorica non soffre alcuna interruzione. Witte racconta di una bella ragazza abruzzese che, presa da una gioia orgiastica, si continuò a muovere per ore, e quando le fu offerto il tamburello, perché si riposasse, scosse la testa in atto di diniego, cosicché i riccioli neri le ;corsero intorno alle guance infocate. Ora incomincia il più bello spettacolo del giorno. Fermiamoci non lontano dal ponte dell’Immacolatella, e assistiamo, verso le sei di sera, al ritorno della maggior parte dei napoletani che stano andati alla festa. Ciò che per istrada era apparso isolatamente e a tratti, è ora condensato nel quadro più completo. I più attraversano in carrozza, nei loro abiti di festa, tutta lacittà, rendono visita alla Madonna di Piedigrotta, perché essa non sia gelosa della sua sorella dell’Arco, e fanno pure un banchetto di frutti di mare allo Scoglio di Mergellina.Anche gli stranieri sono presi dal tripudio di gioia generale e si comportano proprio come gli altri. Ecco le carrozze coi giovani inglesi, a cui le lunghe collane di nocciuole, che si sono legate intorno al cappello, battono continuamente sul volto nella rapida corsa. Dal numero dei venienti si crederebbe che tutta Napoli sia in pellegrinaggio, eppure gli spettatori sono affollati f‌ino al nolo testa su testa; anche tutti i balconi, tutte le f‌inestre e i lastrici sono pieni di gente: molti battono il tamburello e danzano la tarantella sui tetti. Il baccanale dura f‌ino a tarda lotte Ora coloro che vanno in carrozza accendono le canlele che f‌issano alle sbarre intorno alle immagini sacre o pongono sui mobili altari, e fanno sulle carrozze piccoli fuochi d’artifizio. Così attraversano le strade principali della città in varie direzioni, per mostrarsi dappertutto.Chi fu così infelice da non poter prender parte a questa festa, ha almeno visitato a piedi una chiesa dei sobborghi, o è stato testimone dell’arrivo dei pellegrini. Parenti o conoscenti gli'portano doni dalla Madonna dell’Arco, che sono custoditi accuratamente durante l’anno, poiché proteggono la casa dalla sventura.Questa è una festa popolare italiana. Ti meraviglierai se ti dico che i napoletani nel contratto nuziale devono impegnarsi a condurre le loro mogli ogni anno alla festa della Madonna dell’Arco?