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GORABILBAOBASKET Pese al interés de los moscovitas por renovarle y a ser uno de los jugadores más queridos por la afición amarilla, Raul optó por volver a la liga ACB y firmar un contrato de dos años para reencontrarse con Mumbrú y Hervelle en el Bilbao Basket. El proyecto bilbaíno, dirigido por sus reprentantes legales (Gorka Arrinda y José Cobelo), además de reencontrarse con sus amigos, le ofrecía la oportunidad de seguir disputando la Euroliga, para la cual logró plaza tras alcanzar el subcampeonato de la liga ACB la temporada anterior. Bilbao, ultima parada En un conjunto dirigido por Fotis Katsikaris y formando dupla de bases con el eléctrico Aaron Jackson, con su ex-compañero en la Penya Roger Grimau, Janis Blums, Josh Fisher, Kostas Vasileiadis y Alex Mumbrú en las posiciones exteriores y Axel Hervelle, D’or Fischer, Marko Banic, Dimitrios Mavroiedis y Mamadou Samb en las interiores, el menudo base catalán base catalán protagonizaría algunos de los momentos más recordados de la historia del Bilbao Basket, como la canasta sobre la bocina ante el Montepaschi Siena que situaba al equipo en disposición de clasificarse para los cuartos de final de la Euroliga. La máxima competición europea, en la que el conjunto bilbaino participaba por primera vez, era sin duda el plato fuerte de la temporada. La exigencia de dicha competición pasó factura en la competición liguera, y al término de la primera vuelta los hombres de negro acreditaban un balance de ocho triunfos y nueve derrotas, lo que les dejó en el décimo puesto (empatados con otros cuatro equipos) y fuera de la Copa del Rey. Sin embargo, a medida que fue avanzando la campaña, el conjunto del botxo aprendió a compatibilizar ambas competiciones y lograría alcanzar la sexta plaza liguera, tras un balance de 11-6 en la segunda vuelta de la liga ACB. A la par, tras conseguir entrar en el Top-16 de la Euroliga tras una primera fase que acabaría con un balance de 5-5 y en el que compartieron grupo con Olympiacos, Fenerbahce, Nancy, Cantu y Baskonia., el Bilbao Basket seguiría haciendo historia y tras sobreponerse a un balance de 1-2 tras los tres primeros encuentros, encadenaría tres victorias ante Real Madrid, Montepaschi Siena y Unicaja Málaga que le meterían de lleno en los cuartos de final, donde esperaba el CSKA Moscú. Dos victorias claras de los rusos en los choques disputados en Moscú hacían suponer que la eliminatoria tendría un final rápido. Pero el tantas veces nombrado “Efecto Miribilla” de aquellos años tuvo lugar una vez más y los bilbaínos derrotaron con cierta claridad al gigante ruso, quien esperaba haber tomado de vuelta el avión de vuelta a casa esa misma noche. La gran actuación aquella noche de Vasileiadis, Banic y Jackson entre los titulares y la segunda unidad comandada por Raul López hicieron posible la sorpresa. El cuarto encuentro de la serie parecía que caería del lado visitante cuando a falta de seis minutos para el final la ventaja de estos era de 10 doce puntos, pero a base de coraje los locales, con un Aaron Jackson desatado, lograron ponerse a un sólo punto a siete segundos del final. Pero la lógica se impondría y el Bilbao Basket caería con honor y el regusto de haber protagonizado una extraordinaria campaña para tratarse de su debut en la competición. Finalizada la temporada regular de la liga ACB, llegaba el momento de los playoff por el título. El punto de partida de los bilbainos, el mismo que el de la temporada anterior, cuando desde el sexto puesto fueron capaces de alcanzar la final. En esta ocasión, el rival era un Baskonia al que se había vencido en Euroliga en uno de los dos enfrentamientos, pero contra el que se había caído en los dos choques ligueros, y con estrépito en la última ocasión (100-70), apenas unos dias antes del comienzo de las eliminatorias, en la última jornada de liga. Curiosamente, en este choque Raul acabaría con un impecable cinco de cinco desde la línea de tres puntos, incluyendo una canasta desde medio campo. Once días después, mismos protagonistas y mismo escenario. Y aunque el Canasta de la victoria ante el Siena. Julio - Agosto - Septiembre | 2016