Futura - Tecnología Renovable y Sostenible - Futura Septiembre 2011 - Page 19

Los hallazgos de gas natural offshore haban estado limitados seriamente por las distancias de dichos yacimientos con respecto a las plantas en tierra capaces de aprovecharlo o convertirlos en gas natural licuado GNL(ver FUTURA 09 Septiembre) para exportarlo en buques y obviamente los costos implicados en todo este proceso.Los precios actuales del gas, a pesar de ser relativamente altos, en muchos casos no son sucientes para costear toda la infraestructura necesaria para llevar el gas a travs de ese proceso de manera rentable.Por esto la Royal Dutch Shell a decidido construir la primera planta de gasicacin marina completamente mvil. Esto con el n de explotar las enormes reservas en mar abierto de gas natural de la cuenca Browse en el mar de Australia, a cerca de 125 millas de la costa nororiental de dicho pas. Las reservas de dicha cuenca se calculan en 100,000 billones de pies cbicos de gas natural, equivalentes a cinco veces el consumo anual promedio de todos los EU.La Shell lleva ms de 15 aos investigando el proceso de licuefaccin del gas y ha invertido una suma superior a los USD 500 millones. El resultado, la planta de gasicacin offshore ms grande del mundo y la primera de ellas en ser un barco completamente mvil, ms no una plataforma, denominada FLNG (Floating Liqueed Natural Gas terminal) terminal otante de gas natural licuado. Sin duda un avance que cambia el juego de la energa a nivel mundial, el cual se espera est en operacin para el 2016.El enorme navo de proa a popa completar 488 mts de largo, con ms de 600,000 toneladas de peso. No solo podr procesar el gas natural de los yacimientos submarinos para convertirlo en gas natural licuado(LNG), sino tambin tendr la mayor capacidad de almacenamiento de LNG del mundo (seis veces mayor a la aeronave de carga ms grande del mundo). Su excepcional resistencia lo hace capaz de resistir los ciclones ms severos de categora 5. La empresa estima el crecimiento de la demanda de GNL en un 5% anual, no obstante otras instituciones consideran ese valor demasiado conservador considerando valores de aumento de dos dgitos. OBRA PROTEGIDA POR DERECHOS DE AUTOR19www.kelcolombia.comGAS Imagen: gastoday.com.au Rick Powell FUTURA - TECNOLOGA RENOVABLE Y SOSTENIBLE Octubre 2011