Flashmag Digizine Edition Issue 96 August 2019 - Page 135

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Elle aimait lire et se fit aussi remarquée comme une élève douée en mathématiques. Coleman acheva son cursus scolaire de huit niveaux dans son école, a une salle de classe en un temps record. Chaque année, sa routine de corvées, d'école, d'église, était interrompue par la récolte du coton. En 1901, la vie de Coleman prend une tournure dramatique. George Coleman son père quitte sa famille, extenué par les barrières raciales qui existaient dans le Texas. Il retourne dans l’Oklahoma, ou territoire indien comme on l'appelait alors, pour essayer de trouver de meilleures opportunités, laissant derrière Susan et les enfants qui ne vont pas avec lui.

À l'âge de douze ans, Coleman fut admise à l'Église missionnaire baptiste. A dix-huit ans, Coleman prit toutes ses économies et s'inscrivit à l’université de couleur, normale et agricole et de l'Oklahoma (Oklahoma Colored Agricultural and Normal University) (appelé à l’heure actuelle Langston Université) située a Langston, dans l’Oklahoma. Elle y resta juste un semestre, avant qu’elle ne soit à cours d’argent et contrainte de rentrer à la maison.

C’est ainsi qu’en 1915, à l'âge de vingt-trois ans, Coleman déménage à Chicago, dans l’Illinois, où elle vivra avec ses frères, et travaillera, dans la boutique White Sox Barber comme manucuriste. Là, elle entendra des histoires du monde des pilotes qui rentraient chez eux après la Première Guerre mondiale Ils racontaient des histoires au sujet des missions et batailles aériennes lors de la guerre, et Coleman commençait à fantasmer sur le métier de pilote. Son frère avait l'habitude de la taquiner en commentant que les femmes françaises étaient meilleures que les femmes afro-américaines parce que les femmes françaises étaient déjà pilotes. Elle ne pouvait pas être admise aux écoles de pilotage américaines parce qu'elle était noire et femme. Aucun aviateur noir aux États-Unis ne voulait non plus la former. Robert S. Abbott, fondateur et éditeur du Chicago Defender, un périodique, l'encouragea à partir étudier à l'étranger. Coleman reçu le soutien financier de Jesse Binga (un banquier) et le Chicago Defender, qui capitalisa sur sa personnalité flamboyante et sa

beauté pour promouvoir le journal, et sa cause.

Coleman apprit la langue française à l'école Berlitz de Chicago. Elle se rendit ensuite à Paris

le 20 Novembre, 1920. Coleman appris à voler dans un biplan de type Nieuport 82, avec "un système de direction qui se composait d'une barre, vertical de l'épaisseur d'une batte de baseball en face du pilote et d’un palonnier sous les pieds du pilote." Le 15 Juin 1921, Coleman devint non seulement la première personne d’origine Afro-Américaine à acquérir une licence internationale d’aviation de la Fédération Aéronautique Internationale, mais aussi la première femme afro-américaine dans le monde, détentrice d’un permis de pilote de l'aviation. Déterminé à polir ses compétences, Coleman passa les deux prochains mois en prenant des leçons avec un pilote d'élite français, près de Paris, et en Septembre 1921, elle s'embarqua pour New York. Elle devint une sensation dans les médias quand elle rentra aux États-Unis.

Coleman se rendit vite compte que, pour gagner sa vie comme aviateur civil l'âge du vol commercial était encore à une décennie ou plus dans l'avenir, elle aurait besoin pour devenir une aviatrice de cascade, et faires des spectacles payants. Mais pour réussir dans ce domaine hautement concurrentiel, elle aurait besoin de prendre des leçons de pointe et avoir un répertoire plus vaste. De retour à Chicago, Coleman une fois de plus ne pouvait trouver personne qui veuille bien lui enseigner. Aussi en Février 1922, elle reprit la mer pour l'Europe. Elle passa les deux prochains mois en France pour suivre un cours de perfectionnement dans l'aviation, puis elle partit plus à gauche aux les Pays-Bas pour rencontrer Anthony Fokker, un des designers d’avions les plus distingués au monde. Elle voyagea aussi en Allemagne, où elle visita la Société Fokker et reçu une formation supplémentaire de l'un des chefs pilotes de l'entreprise. Elle retourna aux États-Unis avec la confiance et l'enthousiasme dont elle avait besoin pour lancer sa carrière dans les vols d’exhibition.