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L A GRAN BARRERA DE CORAL AGONIZA MIENTRAS LOS MARES SE CALIENTAN Inspecciones aéreas y submarinas mostraron que una ola de calor en el verano del 2016, por la que se alcanzaron temperaturas récord en Australia, desencadenó la decoloración de los corales más dañina y extensa de la que se tenga registro. Casi el 50% del arrecife está hoy “extremadamente” blanqueado y el 91% muestra al menos algunos signos de blanqueamiento Más de dos tercios de los corales de la Gran Ba- rrera de Coral de Australia están sufriendo “im- pactantes” procesos de blanqueamiento, según revelan nuevas inspecciones aéreas. Esta barrera alberga el conjunto más grande de arrecifes de coral del mundo, con cerca de 400 tipos de coral y 1,500 especies de peces. También aloja otras especies en peligro de extinción, incluyendo la gran tortuga verde y el dugongo. Las decolora- ciones consecutivas del 2016 y el 2017 han de- vastado 1,500 kilómetros de este sitio declarado Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 1981, advirtieron varios científi cos australianos. 34 Antes del 2016 sólo se habían registrado dos eventos blanqueadores en la Gran Barrera de Coral en las últimas dos décadas: 1998 y 2002. Esta es la primera vez que dos decoloraciones ocurren tan próximas entre sí. La del año pasado, la peor en la historia, afectó sobre todo la parte norte del arrecife, mientras que la de este año ha impactado la sección media, según científi cos del Centro de Excelencia para el Estudio de los Arre- cifes de Coral ARC. El tercio inferior del arrecife es ahora la única sección que ha escapado a una decoloración signifi cativa. El daño que hizo el ciclón Debbie que golpeó a Queensland en marzo