Especies 2-17 jul-sep 2-17 - Page 10

8 L ibélulas, caballitos del diablo, alguaciles, cer- vocegos, helicópteros, mojaculos, matapiojos, sacaojos, agujas, can- diles o dragones voladores (del in- glés “dragonfl y” ), son términos utili- zados para referirse a un mismo Orden de insectos: los odonatos. Cada uno de estos nombres ha sido asignado por dife- rentes comunidades humanas, intentando abarcar la gran diversidad de formas y conductas novedosas relacionadas con el vuelo, la conducta sexual y la historia de vida anfi bia de este fascinante grupo animal. Las libélulas aparecieron hace casi 300 millones de años, incluso antes que los dinosaurios, pero a diferencia de estos últimos, han logrado sobrevivir hasta la actualidad. El fósil más antiguo de una li- bélula, Meganeura monyi (de localidades al sur de Francia) con una envergadura alar de más de 70 cm, es considerado el insecto más grande en la vida del planeta; su forma se ha mantenido casi cons- tante en las especies actua- les en las que el cambio más prominente ha sido la reduc- ción de tamaño. Esto impli- ca que la forma y función tan Planeador errante conservadas en las libélulas desde su apa- rición han sido características muy exi- tosas, lo cual también ha supuesto una amplia diversifi cación para sobrevivir, lidiando con diferentes presiones ambientales como han sido los cambios bruscos de tem- peratura, oxígeno y humedad du- rante todos esos años. Aunque no se destaca como un grupo rico en especies, como los escarabajos o las mariposas, las 5,800 especies actuales de libélulas comprenden múltiples tamaños, colores, fi siologías y comportamientos úni- cos dentro de todo el reino animal. De los temas que más han llamado la atención de científi cos y público en general se destacan los que se refi eren a su vida sexual y su mecanismo de vuelo. Su estudio ha permi- tido entender los procesos relacionados con la cópula y ha llevado al descubrimien- to de la migración más larga en insectos y la única transoceánica, en la especie Pantala fl avescens conocida comúnmente como “planeador errante”, que viaja desde el sur de la India hasta las Islas Maldivas atrave- sando parte del océano Indico. GAILHAMPSHIRE El Meganeura monyi por su tamaño e imponencia podría considerarse el rey de los cielos antes de la aparición de los dinosaurios. Tenía alas muy grandes con venas pronunciadas, fundamentales para el vuelo. El fósil original de este gigante del Carbonífero, está en el Museo de Historia Natural de París