engage magazine issue 007/\'08 - Page 16

16 BUSINESS OPPORTUNITIES Special Focus Making the Most of 2012 Business Opportunities.... The London 2012 Games will not just be a spectacle for the British public to enjoy. For the country’s small businesses it presents one of the most significant opportunities in half a century.     The UK’s many thousands of small firms  will play a critical role in making the  Games happen - and no matter what  their size, industry or location, it will be  a golden opportunity for these firms to  expand, diversify and reach new markets.     It’s hard to imagine a sector which  doesn’t stand to benefit from the Games.  Whilst the current focus has been on the  large scale buildings and infrastructure  projects, rapidly the reach of the Games  will extend and sectors from tourism to  transport, marketing to manufacturing,  retail to catering will all begin to benefit  from the ripple effect.    and supplier opportunities  will be plentiful and smaller  businesses should also think  about partnerships to better  pursue opportunities.     And it’s not all about location, location,  location.  The important thing for small  businesses to recognise is that the  opportunity is available nationwide.   Research by Lloyds TSB shows that  thousands of businesses across the UK  stand to benefit from a £21 billion boost  to the country’s economy in the run up to  the Games and this economic growth is  spread throughout the UK. For example  firms in the North are in the frame for a  boost of £4.4 billion.    And remember size really  doesn’t matter. The larger  projects will not be the  exclusive domain of larger  organisations.  Sub contracting  The challenge for businesses is to begin thinking about how they will turn these opportunities into more sustainable business growth ideas and although the opening ceremony is four years away, businesses need to take action now in order to grab a piece of the pie.    To help businesses get fit to tender for  2012 work, Lloyds TSB has launched the  Official Business Guide for London   2012.  The guide has been designed  to help companies of all sizes, from  across the country, seize the enormous  commercial opportunities being created  by the London 2012 Olympic and  Paralympic Games.     The guide offers advice on how to get  ‘fit to supply’, explaining every aspect  of the supply chain including the unique  procurement policies involved.  It also  covers useful sources of support such as  the London 2012 Business Network, and  practical financial advice. The information  contained in the Guide is based on  interviews with dozens of experts,  including officials from the Olympic  Delivery Authority (ODA) and the London  Organising Committee for the Olympic  Games and Paralympic Games (LOCOG),  Lloyds TSB, regional development  agencies - and businesses with Olympic  and Paralympic Games supply chain  experience.     To find out more information on the Lloyds TSB Official Business Guide for London 2012, visit, www.lloydstsb.com/ london2012business.  engage | uk ISSUE SEVEN 2008