EDQ Quarterly Newsletter Winter 2016 - Page 4

  Mentoring Makes a Difference By Denise Plemmons  T  wenty‐five  years  ago,  a  small  group  of  people  from  the     Barrow  Elementary  School  PTA  saw  that  there  was  a  need  to  do  something  to  increase  the  Clarke  County  gradua on  rate  and  the  number  of  students  who  were  prepared  for  employment or post‐secondary educa on. The idea of mentors is what  evolved.  The  PTA  joined  forces  with  the  Clarke  County  School  District,  Athens  Area  Chamber  of  Commerce,  and  the  community  and  began  their plans for the Clarke County Mentor Program (CCMP). They started  out with a group of 20 mentors and paired them with 20 students from  three schools. Today, CCMP has more than 425 mentors who mentor at  all 21 Clarke County Schools.  The  CCMP  recruits,  trains,  and  coordinates  their  mentors  who  are  making a posi ve difference in the lives of the children they mentor. By  sharing  fun  ac vi es  and  exposing  them  to  new  experiences,  mentors  encourage  posi ve  choices,  promote  self‐esteem,  and  support  academic achievement. If you ask any teacher in Clarke County they will  tell  you  that  mentored  students  have  be er  school  a endance,  fewer  behavioral problems, be er a tudes toward school, a be er likelihood  of  going  on  to  higher  educa on  and  less  risky  behavior  such  as  substance  abuse  than  comparable  non‐mentored  students.  Having  a  mentor  empowers  young  people  to  make  smart  choices  such  as  finishing homework, having healthy social interac ons, or just to say no  when  it  counts.  Through  mentoring  students  gain  the  opportunity  to  acquire  the  skills,  knowledge,  and  work  habits  that  they  need  to  succeed in the workplace and in life.  “Without a mentor I wouldn’t be the man I am today,” shared Lawrence  Harris  who  is  Director  of  College  &  Career  Planning  for  the  Clarke  County School District, CEO of the Athens Community Career Academy,  and  is  developing  The  College  Factory,  a  nonprofit  commi ed  to  the  building  of  a  college‐going  culture.  Harris  was  the  keynote speaker  for  the  CCMP’s  Annual  Fundraising  Breakfast  on  January  20th.  As  a  first‐ genera on  college  student  he  had  to  work  two  part‐ me  jobs  just  to  make ends meet. At one point, he had to leave school for a year while  he  helped  support  his  mother  and  his  younger  brother.  He  is  now  returning  the  gi   that  his  mentors  gave  him  as  he  has  made  it  his  mission to help other young people like him graduate.  In Harris’ speech  he  compared  mentoring  to  making  lemonade.  “People  always  say,  ‘When  life  gives  you  lemons,  make  lemonade.’”  but  what  if  you  don’t  have the recipe or maybe the wrong recipe ,” he says. Mentors can help  students make the right choices or help guide them on the right path.  But mentoring isn’t about coming to a child’s rescue. Mentor Kirk Smith  expressed,  “My  mentee  didn’t  need  me  to  come  in  and  save  him.  He  just needed someone to give him direc on. And during our  me he has  given  me  direc on  too.”  Mentoring  rela onships  are  a  shared  opportunity  for  learning  and  growth.  Many  mentors  say  that  the  rewards  they  gain  are  as  great  as  those  for  their  mentees,  and  that  mentoring  has  helped  them  to  learn  how  to  have  fun  again  and  learn  more  about  themselves.  Mentors  are  o en  exposed  to  different  cultures and gain a be er understanding and apprecia on for diversity.  They  o en  find  themselves  to  be  more  produc ve  and  have  a  be er  a tude at work. It can even enhance their rela onships with their own  children.  Beer kegs wai ng to be filled. 4 4 4 ECONOMIC DEVELOPMENT DEPARTMENT www.AthensBusiness.org 706-613-3233