EDQ Quarterly Newsletter Winter 2016 - Page 17

  From the Director   North Carolina is spending $50 Million on something we already have in Athens. by Ryan Moore I  n  any  discussion  of  research  parks,  the  Research  Triangle  Park  (RTP) in North Carolina is usually men oned. RTP is the largest,  and one of the first, research parks in the country. It is designed  to  be  a  place  where  research  en es  come  together  to  invent  the  future.  So  when  the  RTP  announced  in  October  of  last  year  to  invest $50M in “Park Center”, people around the na on took no ce.  This is a new direc on from the tradi onal research park model. The  Park Center vision calls for the collabora on and collision of nature,  of art and ideas, for open spaces and streetscapes, for bold ideas and  expressionism.  If  you  delve  into  the  marke ng  material  that  ar culates  the  vision  behind the Park Center, you will find much discussion about the need  for  authen city  within  the  development.  It  seems  somewhat  counterintui ve  to  fabricate  authen city.  If  there  is  anything  that  Athens  is  –  Athens  is  authen c.  So  if  one  of  the  most  successful  research parks in the United States is making an a empt to fabricate  what Athens has inherently built, are we not missing an opportunity?  Should  we  not  be  capitalizing  on  the  culture  and  uniqueness  of  Athens  to  a ract  innova ve  and  technological  companies  from  around the world?  The  new  development  is  slated  for  100  acres  in  the  center  of  RTP,  and what is interes ng is that the aspira ons of this development in  many  ways  reflects  what  the  community  in  Athens  already  has.  We  already have a beau ful, walkable community with eclec c residents  that  strive  to  create,  that  crave  knowledge,  that  exist  to  innovate,  that  value  the  arts,  that  believe  in  a  be er  future  in  which  technology is put to work for the common good. We Athenians exist  in a community that is eerily similar to what RTP is striving to create.   I  would  argue  that  the  opportunity  for  collabora on  between  our  ins tu ons  of  higher  learning,  this  local  government,  and  private  sector is greater now than it has ever been in Athens. We are striving  every  day  to  encourage  investment  in  technology,  plant,  and  equipment  by  companies  who  are  going  to  make  our  future.  In  Athens, we are not faced with fabrica ng authen city; we are forced  to consider that this Athens that we all love is not just a great place  to be, but a great place to be Made.  Downtown Athens, Georgia Winter 17 17 17