EDQ Quarterly Newsletter Winter 2016 - Page 13

  By Amy Lopp  M  anufacturing  isn’t  just  a  career  for  Lorry  Parson‐ Jackson.    It’s  a  family  tradi on.    As  a  na ve  of  Buffalo,  New  York,  Parson‐Jackson  was  no  stranger  to the industrial side of life.   Steel is big in Buffalo,  and  a  lot  of  her  rela ves  were  employed  in  one  facet  of  manufacturing or another.  She started on the shop floor with Ford  Motor Company, and a er the first day of hard labor, she informed  her  mother  that  she  wouldn’t  be  s cking  around  for  long.   Something must’ve changed along the way though, because she did  s ck  around,  and  within  four  short  years  at  Ford,  she  was  off  the  floor  and  into  a  supervisory  role.  She  con nued  her  educa on  as  she  went,  earning  an  associate’s  degree and  a Bachelor’s  from  the  University of Buffalo and a Master’s from Buffalo State College.  She  stayed with Ford Motor Company for 8 years before transi oning to  Georgia  with  the  Eaton  Aerospace  division  in  their  Toccoa  plant.  When the opportunity to manage the Athens plant in 2010 became  available,  Parson‐Jackson  returned  to  her  roots  in  the  automo ve  industry  and  has  led  the  Supercharger  Division  for  Eaton  here  in  Athens for the past 5 years.  Between  the  Athens  plant  and  its  sister  facility  in  Poland,  Eaton  is  producing 90% of the world market for superchargers – a high end  automo ve component for improved engine performance found in  vehicles like Audi, Land Rover and Volkswagon.  Superchargers, and  the  more  commonly  referenced  turbochargers,  are  “forced  induc on  systems”  that  improve  engine  performance  by  boos ng  the amount of air flowing into the engine.  Though the outcome is  the  same,  superchargers  and  turbochargers  deliver  their  power  boost in very different ways.  Superchargers u lize a belt connected  directly  to  the  car’s  engine  to  deliver  compressed  air  and  a  significant  boost.    Turbochargers  rely  on  exhaust  to  give  the  car  a  li .  Some vehicles are be er served by a supercharger, which  can  improve engine speed at lower RPM’s and require less maintenance  than  their  exhaust‐driven  counterparts.  Parson‐Jackson  explained  that  superchargers  are  an exci ng  product  to  manufacture,  in  part  because of their performance impact, but also because you can li  a  hood  on  a  car  and  actually  see  your  work.    That  kind  of  tangible  sa sfac on is really rewarding to the folks on the shop floor, and it  shows in the company culture around Eaton.    The automo ve industry in the U.S. has seen a lot of changes in the  last  few  decades.  The  most  significant  impact  has  been  the  incorpora on  of  technology  into  cars,  both  inside  the  vehicle  and  within the manufacturing process itself.  Manufacturing has become  more  automated  and  robo c  equipment  is  a  common  site  on  a  factory floor. Robo c equipment requires a more highly‐skilled labor  force  to  operate,  and  producers  find  that  ongoing  training  is  necessary  to  keep  up  with  innova on.    Fortunately,  Eaton  has  an  excellent  con nuing  educa on  program  and  very  low  turn‐over.   Parson‐Jackson  described  their  plant  as  a  “family”  and  said  her  employees  are  the  ones  who  suggest  improvements  to  efficiency  and  produc on.    Employees  are  invested  in  each  other,  and  invested i