EDQ Quarterly Newsletter Spring 2016 - Page 4

  AN INTERVIEW WITH THE NEW DEAN OF ATHENS’ MEDICAL SCHOOL   By Sarah Hasib Dr. Michelle “Shelley” Nuss took the helm as dean of the Partnership on March 1, 2016. Background: why the Augusta university/University of georgia Medical Partnership came to be and its economic impact The  State  of  Georgia  currently  ranks  40th  in  the  na on  in  its  ra o  of  physicians to popula on, and rela ve to other states, Georgia has high rates  of  infant  mortality,  obesity,  and  heart  disease.    In  2007,  in  an  effort  to  address  these  shortcomings,  the  Georgia  General  Assembly  appropriated  funds to expand medical educa on/medical school capacity.    school students started in the fall of 2010 with a class of 40.  By 2020, each  class will have 60 students. In addi on, the Partnership’s three‐year internal  medicine residency program at St. Mary's Hospital currently has a first‐year  class  of  10  physician‐trainees,  and  will  ul mately  grow  to  30  physician‐ trainees by July 2017.      As a result of the Georgia General Assembly funding, the Board of Regents  of the University System of Georgia retained a medical educa on planning  consul ng  firm,  Tripp  Umbach,  to  study  and  provide  a  roadmap  for  expansion  of  medical  educa on.    The  firm  presented  its  report,  including  findings  on  the  economic  impact  of  Georgia’s  physician  shortage,  in  early  2008.    In  short,  the  impact  of  having  too  few  physicians  in  the  state  is  a  steep  economic  burden.    The  forecasted  shortage  of  1,500  physicians  in  underserved  areas  would  cost  the  State  of  Georgia  $5.4  billion  annually  in  delayed healthcare costs.  For each physician that provides primary care in  an  underserved  area,  the  state  saves  $3.6  million  annually  for  care  that  would have otherwise been provided in an emergency room.  However, the  firm  es mated  that  every  $1  invested  by  the  State  of  Georgia  in  medical  educa on would result in a return of $2.54 of state tax revenue by 2020.    It is predicted that the posi ve regional economic impact of the Partnership,  through  medical  educa on,  research,  and  clinical  expansion,  will  be  $567  million annually, with 3,000 new jobs and an addi onal $17 million in local  government  revenue  by  2020.    Tripp  Umbach  also  es mated  commercial  investment  of  more  than  $180  million  by  2020  due  to  medical  research  expansion.  Dr.  Michelle  “Shelley”  Nuss  took  the  helm  as  Dean  of  the  Partnership  on  March  1st.    Dean  Nuss  joined  the  Partnership  in  2010,  as  an  Associate  Professor and Associate Dean for Graduate Medical Educa on.  Dean Nuss  came to Athens from West Virginia University School of Medicine where she  served  as  the  Program  Director  of  the  Internal  Medicine  and  Internal  Medicine/Psychiatry Residency Programs, and as Vice President of Medical  Affairs for West Virginia University hospitals.  We asked Dean Nuss to share  By  early  2009,  in  light  of  the  Tripp  Umbach  report,  the  Board  of  Regents  what she sees as the role of the Partnership in the Athens community and  approved  the  crea on  of  the  Augusta  University/University  of  Georgia  where she sees it headed in the future.  Medical  Partnership  in  Athens.    The  Partnership’s  first  class  of  medical  The Interview Q. How has your experience working in a new medical school differed A.   What really a racted me to come to Athens was the opportunity to be  from your previous experience working at an established medical school part of something really special ‐ a new medical school campus that would  (West Virginia University (WVU))? afford the opportunity to build new residency programs in partnership with  A.   WVU is a large academic medical center with nearly 400 residents.  The  area  hospitals.  The  resources  that  both  Augusta  University  and  the  physicians  at  WVU  have  been  teaching  students  and  residents  for  many,  University  of  Georgia  have  was  also  very  exci ng  and  a racted  me  to  many  years.    Previously  in  Athens,  medical  students  and  residents  had  not  Athens.  Lastly, the opportunity to design and build residency programs from  been educated in area physician offices or at the local hospitals, so we had  scratch is such an incredible opportunity not available in most areas around  to recruit many dedicated community prac cing physicians to help educate  the residents and students.  We are so blessed that we now have a core of  the country.    dedicated  community  physicians  that  are  willing  to  teach  the  medical  students and residents.    Beer kegs wai ng to be filled. Q. What a racted you to working at a new medical school venture? 4 4 4 ECONOMIC DEVELOPMENT DEPARTMENT www.AthensBusiness.org 706-613-3233