DeSpejo Medellin 7 - Page 33

A raíz de la información publicada en diferentes medios durante el mes de agosto referida a un cuerpo que se acercaba a la tierra con riesgo de convertir en realidad la amenaza presentada en la película Armageddon (1998), se planeó una actividad de rastreo de información para algunos estudiantes de la sección Oberstufe que nos permitió entender mejor la situación.

Este es el resumen de sus hallazgos:

Existe un asteroide llamado Florence que tiene, en promedio, un diámetro estimado de cinco kilómetros, viaja a unos 13,5km/s y cuando más cerca estuvo de la tierra, el 1º de septiembre de este año, fue a una distancia de 7 millones de kilómetros

Su tamaño y velocidad lo clasifican en la categoría de “Peligroso” aunque tiene apenas un octavo del tamaño de aquel que cayó en la península de Yucatán y desencadenó la extinción del Cretácico, que redujo a la cuarta parte la cantidad de especies del planeta, incluidos los dinosaurios no aviarios. Sin embargo, su órbita lo mantuvo tan alejado de la tierra que no representó un riesgo, pero sí una oportunidad única para que los astrónomos lo estudiaran con detalle.

Se espera que Florence vuelva a pasar cerca de la tierra en el año 2500 cuando complete otro ciclo de su órbita elíptica.

Similares a Florence existe multitud de objetos que transitan cerca de la tierra. Para estar atentos al riesgo que pueden presentar, la NASA ha creado la Oficina para la Coordinación de la Defensa Planetaria (PDCO) y su programa Objetos Cercanos a la Tierra (NEO), encargado de descubrirlos y hacer seguimiento a su trayectoria a fin de generar una alerta temprana, en caso de un impacto inminente; asimismo, trabaja en el diseño de estrategias para enfrentar tal situación, posible, pero poco probable.

Alberto López R.

Profesor de Física

EL ASTEROIDE QUE NOS VISITÓ