Cutaway Guitar Magazine CUTAWAY 69 - Page 52

El circuito del Rat presenta dos factores claves que son los que le caracterizan el sonido final. El primero de ellos es el empleo de un amplificador operacional LM308N y el uso que se le da. La etapa de “drive” del pedal está configurada de forma que nos permite obtener una cantidad brutal de ganancia y lleva al propio amplificador a distorsionar cuando empleamos valores elevados en el control “distorsion”. Este comportamiento, que se trataría de evitar en la mayoría de los diseños, es una de las características del sonido del Rat. Además, justifica la elección del integrado, ya que es posible que otros amplificadores operacionales equivalentes no se comporten tan bien al hacerlos trabajar a esos niveles. Las condiciones en las que va a traba- jar el amplificador y la arquitectura de esta primera etapa, harán que obten- gamos también una gran cantidad de frecuencias agudas. 52 Cutaway Magazine /69 Y aquí viene el segundo factor clave, el control de tono -en los modelos ac- tuales, se denomina “Filter”- consti- tuido por un simple filtro pasa bajo. A pesar de lo sencillo de su naturaleza, este filtro es altamente efectivo debi- do a la gran cantidad de agudos que hemos generado en la etapa previa, de forma que nos encontramos con una gran herramienta que nos permi- tirá matizar el tono final en un espec- tro muy amplio. La distorsión de la señal se genera a través de dos diodos entre la señal y la masa situados entre la etapa de “drive” y la de filtrado. Para ello, el Rat emplea 2 diodos de silicio 1N4148. Aunque en la actualidad estos -o sus equivalentes, los 1N914- son uno de los diodos más convencionales, en la década de los setenta era más común emplear diodos de germanio. Los de silicio ofrecen un recorte de la señal más abrupto y endurecen el sonido, por lo que parece que la elección fue hecha a propósito y no fue fruto de la coyuntura de la época. Otro dato curioso de los Rat es que son efectos “True Bypass” desde que se empezaron a construir, algo también poco habitual en ese momento. Sin embargo, carecían de LED indicador. A finales de los 80 se introdujeron leves cambios en el circuito original, se colocó el LED indicador y dejó de ser “True Bypass”. Más adelante, sacaron la reedición del Vintage Rat original, con todas las características del modelo original, incluida la ausencia de LED. En la actualidad, el modelo comercial se denomina Rat 2 y viene a ser el circuito original equipado con LED indicador y “True Bypass”.