Coelum Astronomia 233 - 2019 - Page 171

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descrizione alle altre galassie M 84 e M 86 scoperte la stessa notte insieme ad altri cinque oggetti.

Situata quasi al centro dell'Ammasso della Vergine, M 87 è una galassia ellittica con una dimensione angolare di circa 9', situata a una distanza di circa 56 milioni di anni luce. Questa galassia si trova in una regione di cielo priva di stelle luminose, situata fra le costellazioni della Vergine e della Chioma di Berenice. Nonostante ciò, si può individuare con una certa semplicità circa a metà via fra le stelle Denebola (beta Leonis) e Vindemiatrix (epsilon Virginis).

Sotto. Un campo ulteriormente ristretto (20 primi d'arco), mostra in dettaglio M 87 con i suoi globulari (l'apparente spolverio di stelle che si osserva nel suo alone è in realtà formato da migliaia di ammassi globulari) e con le galassie satelliti, situate all'incirca alla stessa distanza di M 87 e dunque intrinsecamente molto più piccole. Molto più lontana, invece, è la coppia di galassie spirali più vicine al nucleo (UGC 7652 A e B); inosservabili visualmente, ma che nelle fotografie qualcuno confonde con la coppia di ellittiche. Nel riquadro in alto a destra è mostrata una fotografia a breve posa di M 87, tale da non saturare il nucleo e da permettere quindi al suo famoso "getto" di evidenziarsi abbastanza facilmente.