Coelum Astronomia 232 - 2019 - Page 58

Coelum Astronomia

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Andromeda e la Via Lattea, due galassie in rotta di collisione

di Michele Diodati

Da tempo si sa che la Via Lattea, la nostra galassia, e Andromeda

sono destinate ad incontrarsi, in un lontano futuro. Si è spesso

parlato di un catastrofico scontro frontale, un’apocalisse

cosmica in grado di generare una nuova, unica e grandissima

galassia tanto che, ormai da anni, si è ampiamente diffusa

l’idea che un ineludibile e tragico destino ci aspetti.

In realtà le informazioni a disposizione degli

astronomi non erano sufficientemente precise

da consentire di calcolare se le rotte seguite

dalle due spirali fossero tali da provocare

un vero e proprio scontro o semplicemente

da portare a un’interazione espressa da una

delicata “carezza cosmica”, sfiorando

quindi il contatto.

Grazie ai dati pubblicati nella

seconda release (DR2) del

catalogo del satellite

astrometrico Gaia, dell’ESA,

è stato possibile ottenere

informazioni più

precise sul moto

delle due grandi

galassie a spirale:

finiranno per

collidere?

Sarà uno

scontro

frontale?