Coelum Astronomia 231 - 2019 - Page 33

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Crediti: NASA/JPL/Caltech

Giunti su Marte nel corso di gennaio 2004 e progettati per durare solo 90 giorni marziani, i due MER (acronimo di Mars Exploration Rover, Rover per l’esplorazione di Marte) hanno condotto la loro missione in modo esemplare, portandola avanti oltre ogni attesa o più ottimistico pronostico. Opportunity in particolare ha ampiamente superato tutte le aspettative in termini di resistenza, valore scientifico e longevità, quasi triplicando la già notevole durata del rover gemello – ricordiamo infatti che Oppy aveva un fratello gemello, Spirit, altrettanto zelante che si è spento dopo più di 6 anni di lavoro, nel maggio 2011.