Coelum Astronomia 231 - 2019 - Page 106

Coelum Astronomia

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In marzo, il Sole si muoverà nell’Acquario fino al giorno 12, per entrare poi nella grande costellazione dei Pesci, dove vi resterà per il resto del mese. Le ore di buio diminuiranno ancora, tanto che a inizio mese la durata della notte astronomica sarà di poco più di 9,5 ore e alla fine soltanto di 7,85 (vedi la tabella “Notte Astronomica” con gli orari a pagina 113). Il Sole sta infatti “risalendo” velocemente l’eclittica, e il giorno 20 (data dell’equinozio di primavera) si troverà al punto gamma () dove la sua declinazione – e anche l’ascensione retta – saranno esattamente pari a zero.

Il Sole, giacendo sull’equatore celeste, sorgerà e tramonterà quasi perfettamente rispettivamente a est e a ovest e la durata della notte sarà teoricamente uguale a quella del giorno (a complicare le cose contribuiscono in realtà molti altri fattori, come ad esempio la rifrazione atmosferica: alle nostre latitudini la parità si raggiunge infatti il giorno 17, il cosiddetto “equilux”).

Inizierà con ciò la primavera astronomica, una delle stagioni attualmente più lunghe nel nostro emisfero per effetto della diversa velocità della Terra lungo la sua orbita, secondo quanto descritto dalla seconda legge di Keplero: 92,8 giorni contro i 93,6 dell’estate, gli 89,8 dell’autunno e gli 89 dell’inverno.

IL SOLE

un mercoledì, giorno non ideale per trascorrere l’intera nottata all’aperto, ma ci si potrà comunque provare nel fine settimana successivo, oppure, con il nuovo ciclo lunare, verso la fine del mese (vedi box dedicato a pagina 111).

Quando inizia la Primavera?

20 marzo, ore 16:58 – Equinozio di primavera: inizia la primavera astronomica.

L’equinozio di primavera può cadere solo il 19, 20 (come quest’anno) o 21 marzo. Nel XIX e nel XX secolo si è verificato sempre il 20 o il 21 marzo, mentre per 15 volte è caduto il 19 nella seconda metà del XVII secolo e 5 volte alla fine del XVIII; e ciò accadrà di nuovo solo il 19 marzo del 2044!

C’è poi da ricordare che nel XXI secolo l’equinozio si è verificato il 21 solo nel 2003 e nel 2007, e che la cosa non si ripeterà fino al 2102.