Coelum Astronomia 228 - 2018 - Page 96

UNO SCATTO AL MESE

di Giorgia Hofer

Coelum Astronomia

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Fotografiamo la cometa di Natale, la 46P/WIRTANEN

Dopo un anno di pochissimi eventi astronomici rilevanti, ecco che finalmente abbiamo la fortuna di poter osservare una bella cometa periodica, la 46P/WIRTANEN. Si tratta di una cometa di corto periodo scoperta fotograficamente il 17 gennaio 1948 dall'astronomo statunitense Carl Alvar Wirtanen ma, a causa del numero limitato di osservazioni iniziali, trascorse più di un anno prima che fosse riconosciuta come una cometa di corto periodo.

Il suo attuale periodo orbitale è di 5,44 anni e appartiene alla famiglia delle comete gioviane. È stato stimato che il suo diametro sia di 1,2 km. Inizialmente era stata selezionata come obiettivo della missione Rosetta dell'Agenzia Spaziale Europea, che sappiamo poi essersi indirizzata verso la 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Il 16 dicembre del 2018 sarà a solo 11,5 milioni di chilometri dalla Terra, con una magnitudo fino a

La cometa Pan-Starrs C/2011 L4 in prospettiva tra le fronde degli alberi, 10 marzo 2013.