Coelum Astronomia 227 - 2018 - Page 12

Coelum Astronomia

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Marte. Ancora nessuna notizia

da Opportunity

di Redazione Coelum Astronomia

Una foto panoramica del cratere Endeavour dove si trova Opportunity, ricostruita dalle immagini raccolte dalla sua camera PanCam, riprese tra il 7 e il 19 giugno 2017. Crediti: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.

A un mese dall’inizio delle operazioni per tentare di recuperare la comunicazione con il rover Opportunity della NASA, gli ingegneri ancora non hanno ottenuto alcuna risposta.

Dal JPL si sta tentando una combinazione di ascolto di eventuali segnali dal rover e di invio di comandi nel caso Oppy fosse ancora operativo e si risvegli. Anche se la tempesta di polvere si è ormai dispersa, è possibile che uno strato di quella polvere si sia depositato sui pannelli solari del rover e stia bloccando i raggi solari necessari per ricaricare le sue batterie. Purtroppo non c’è modo di saperlo e se sia quindi questo l’unico ostacolo al risveglio del rover. Tuttavia è noto al team di Opportunity che tra novembre e gennaio si presenta su Marte un periodo particolarmente ventoso, noto come “stagione della pulizia dalle polveri”, e, come si può intuire dal nome, questa potrebbe aiutare a ripulire i pannelli del rover come già accaduto in passato. Nel 2014 infatti, proprio grazie ad un colpo di vento particolarmente intenso, l’energia del rover ha avuto un’impennata, grazie alla polvere spazzata via dal vento.

Il team di missione spera quindi in un possibile nuovo colpo di vento che permetta al rover di caricare a sufficienza le batterie e riprendere le comunicazioni. Purtroppo non è detto che siano stanziati i fondi necessari per continuare i tentativi di ascolto e si decida di decretare la fine della missione. A giorni il JPL relazionerà alla NASA sui progressi e le prospettive di recupero della missione e sapremo qualcosa di più sul destino dell’anziano rover.

Opportuny ha infatti superato di gran lunga qualsiasi aspettativa di vita. Proprio a causa dei rigidi inverni e delle tempeste di polvere non ci si aspettava che né lui né il gemello Spirit superassero i 90 giorni di missione sulla superficie marziana, e invece per Oppy siamo ormai a quasi quindici anni… L’ultima comunicazione del rover risale al 10 giugno prima che venisse forzato all’ibernazione a causa della tempesta che stava invadendo il pianeta.

Per il momento… continuate a restare in ascolto con noi!