Coelum Astronomia 226 - 2018 - Page 25

Opportunity – Marte, Sol 5209 (19 settembre 2018).

Il MER-B si trova nella “Perseverance Valley” posta sul bordo occidentale del cratere Endeavour.

Attualmente Oppy ha certamente subito uno spegnimento totale a causa della tempesta di sabbia che ha ricoperto quasi tutto il pianeta rosso.

Nessun segnale è stato ricevuto dal rover dal Sol 5111 (10 giugno), ma l’opacità atmosferica è in costante diminuzione e stime date dalle rilevazioni orbitali riportavano un valore inferiore a 1,5. La frequenza di invio dei comandi di risveglio è stata aumentata da tre volte a settimana a diverse volte al giorno e, nel caso che lo spegnimento abbia coinvolto anche il clock di missione, vengono inviati periodicamente anche i comandi “sweeps and beeps” in grado di riattivare un Opportunity che non ricorda neanche di essere stato in missione. Se il rover dovesse svegliarsi in una condizione di totale amnesia, rimarrebbe comunque in ascolto di eventuali comandi, quei comandi che sono stati inviati, e continueranno ad esserlo, per un periodo di 45 giorni a partire dal 31 agosto scorso. Trascorso questo primo periodo, al centro di controllo hanno l’ordine di proseguire con i tentativi di comunicazione, restando in ascolto passivo, fino al prossimo gennaio prima di dare definitivamente forfait e dichiarare terminata la missione. Ma in fondo noi tutti speriamo che quel “beep” di risposta arrivi da un momento all’altro, del resto basterebbe un po’ di Sole e un colpo di vento per pulire i pannelli solari…

Per saperne di più, leggi l’articolo a pagina 84.

L’odometria totale è ferma a 45,16 km percorsi sulla superficie di Marte.

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Mars Exploration Rover

Crediti: NASA/JPL.

Ricky Arnold e Alexander Gerst

- 3 ottobre 2018 – Cambio al comando della ISS da

Andrew Feustel ad Alexander Gerst

- 4 ottobre 2018 – Rientro della Soyuz MS-08.

Sulla Stazione Spaziale, oltre al modulo BEAM, sono attualmente ormeggiate la Progress MS-09 (70), la Soyuz MS-09 e la Soyuz MS-08.

Crediti: NASA/JPL.