Coelum Astronomia 225 - 2018 - Page 60

Coelum Astronomia

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Giove lo sappiamo, è il re del Sistema Solare, il pianeta più grande e massiccio. Alla sua corte troviamo una numerosa schiera di satelliti: attorno a lui orbitano infatti non solo le più grandi lune del nostro sistema planetario, ma anche il numero di questi satelliti è il più alto di qualsiasi altro pianeta.

Una nuova indagine (questa volta condotta però non grazie ai dati di Juno) di Scott S. Sheppard del Carnegie Institution of Science, ha portato a 79 il numero totale delle lune di Giove: 12 sono le nuove lune.

Del team fanno parte anche Dave Tholen (Università delle Hawaii) e Chad Trujillo (Northern Arizona University), overo lo stesso team che ha ipotizzato, nel 2014, l’esistenza del Pianeta X (o Pianeta 9), basandosi sul comportamento insolito di alcune popolazioni di oggetti transnettuniani estremi (eTNO).

Proprio cercando lo sfuggente pianeta, Sheppard e colleghi hanno trovato, nel 2017, la prima di queste 12 lune. Giove si è infatti trovato a transitare nel campo di cielo dove si svolgeva la loro ricerca, e pur cercando nuovi oggetti ai margini del Sistema Solare, i ricercatori hanno potuto ampliare la loro ricerca nel più “vicino” sistema gioviano. La ricerca è stata resa possibile grazie all'assistenza di più Osservatori, tra cui il ​​Discovery Channel Telescope di 4 metri al Lowell Observatory Arizona, il Subaru Telescope di 8 metri, il telescopio da 2,2 metri dell'Università delle Hawaii e il Gemini Telescope di 8 metri sempre alle Hawaii.

Dopo le prime scoperte devono averci preso gusto… Nell'immagine sotto, vediamo che due di queste nuove lune (indicate in blu) fanno parte del gruppo interno che ha orbite prograde (ovvero orbitano nella stessa direzione della rotazione del pianeta): completano una singola orbita in poco meno di un anno e hanno distanze orbitali e angoli di inclinazione simili, motivo che porta a pensare che possano essere parte di una luna più grande che si è frammentata in seguito a una collisione.

12 nuove lune per Giove!