Coelum Astronomia 225 - 2018 - Page 102

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Il sistema di galleggiamento è anche il fattore principale che inciderà sulla durata della missione. I progettisti della Northrop Grumman stimano che VAMP potrà rimanere in volo tra le nuvole di Venere per almeno un anno, forse più. Tutto dipenderà dalla tenuta sigillante del rivestimento esterno: eventuali perdite di idrogeno finiranno infatti per penalizzare inevitabilmente la capacità di galleggiamento dell’aeromobile, che non è strutturato per resistere a lungo alle infernali temperature e alla pressione che incontrerebbe se fosse costretto a scendere a quote inferiori ai 50 km.

La massa prevista del velivolo è di 900 kg circa. Di questi, più di 50 kg potranno essere ripartiti tra i