Coelum Astronomia 224- 2018 - Page 45

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Sotto. William Herschel (1738-1822) con, affianco, una moderna ripresa NASA del pianeta Urano.

precisione. Insomma, non si può negare che sia stato un anno straordinario per Herschel, ma lo fu anche per il figlio di un modesto sellaio di nome Immanuel Kant, che nello stesso anno pubblicò la prima edizione della Critica alla Ragion Pura dando così una svolta fondamentale a tutta la filosofia moderna.

E che cosa dire, allora, di quei novanta spagnoli che, alla ricerca di un posto per fondare la loro colonia sul continente americano, si fermarono su un territorio stupendo e vi fondarono un villaggio che, proprio per la sua bellezza, chiamarono Los Angeles?

30 agosto 1798 e 31 luglio 1813

Nei mesi precedenti la Grande Opposizione del 30 agosto 1798, in Francia si pensa solo ad esportare la rivoluzione, tanto che Bonaparte espone al Direttorio i suoi piani per invadere l’Inghilterra. Nel frattempo, il generale corso pensa bene di invadere l’Egitto, andando però incontro a una batosta colossale a opera della flotta inglese dell’ammiraglio Nelson. Di duecento navi francesi, colte di sorpresa mentre si trovavano ancorate davanti ad Aboukir, solo quattro rimasero a galla dopo diciotto ore di bombardamenti ininterrotti.

In compenso però, in quel periodo, un capitano dell’esercito francese scoprì, vicino alla città di Rosetta, una pietra basaltica (vedi foto a destra) che presentava delle iscrizioni in lingua greca, in geroglifici egiziani e in demotico...

Ad ogni buon conto, la pur amara e inattesa sconfitta di Napoleone non ne segnò il declino, che fu invece decretato nell’ottobre del 1813 dopo la disastrosa campagna di Russia, cui Marte, sebbene ormai in allontanamento dopo l’opposizione del 31 luglio, riuscì ad assistere ancora piuttosto da vicino. Come spesso accade, tuttavia, se da un lato c’era chi si disperava per il sangue e i morti, dall’altro, nei saloni dei palazzi delle grandi città europee, un nuovo ballo stava cominciando a imperversare: il valzer.