Coelum Astronomia 224- 2018 - Page 219

La galassia nana nel Drago

A sinistra. Un'elaborazione in pseudo tricromia delle lastre della Palomar Survey, in grado di mostrare del debolissimo oggetto.

Sotto. Una più recente ripresa della stessa area di cielo in cui dimora la Nana del Drago: si riesce a distinguere a malapena nell’immagine il debole chiarore diffuso della galassia nana (al centro dell’immagine). Crediti: DSS2

L’area a nord-ovest delle ultime due stelle racchiude alcune piccole ma interessanti galassie cui ora faremo visita. Certamente, nessuno avrebbe potuto pensare che tra la moltitudine di deboli stelle presenti in quest’area, fosse presente un oggetto dalla densità stellare talmente bassa che prima del 1954 se ne ignorava totalmente

l’esistenza. Parliamo di un oggetto che rappresenta un prototipo della classe a cui appartiene: si tratta della galassia nana UGC 10822 (RA: 17h 20m 06s, Dec: +57° 55'), altrimenti nota come Draco Dwarf (Nana del Drago).

Situata a circa tre gradi dalla stella Kuma, l’attributo di nana le deriva dall’appartenere a quella categoria di galassie per le quali fattori come dimensioni o luminosità sono assai ridotti e la stessa densità centrale è addirittura inferiore da 100 a 1000 volte a quella degli ammassi globulari. Ciò determina che il bordo della galassia non sia netto, ma così sfumato da rendere difficile l’identificazione dei confini veri e propri

del già elusivo sistema!

La nana del Drago è parte del cosiddetto Gruppo locale di galassie, dominato dalla nostra Via Lattea, da M 31 (Andromeda) e da M 33 (Triangolo). La distanza di UGC 10822 risulta essere di poco inferiore ai 270 mila anni luce, poco più di quella delle più note Nubi di Magellano (160-190 mila): si colloca infatti al sesto posto tra le galassie più prossime alla Via Lattea.

In una sfera dal diametro di circa 3 mila anni luce sono immerse oltre 1 milione di stelle. Pur essendo così vicina, è però tanto debole che venne scoperta solo nel 1954 allorché l’astronomo Albert Wilson (1918-2012),

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