Coelum Astronomia 224- 2018 - Page 171

Venere

Mag. –3,9; diam. da 9,8" a 10"; fase da 99,6% a 97,9%

Osservabile al tramonto

www.coelum.com

171

(3) Juno Osservabile nella seconda parte della notte

Potremo osservare questo asteroide nella seconda parte della notte, volgendo i nostri strumenti verso la costellazione dei Pesci. (3) Juno si troverà a circa un grado e mezzo a nord della stella Mu Psc (mag. +4,8). A metà mese sorgerà alle ore 2:30 circa e sarà osservabile fino al sorgere del Sole.

(4) Vesta – Osservabile tutto il mese. In opposizione il 19 giugno

Essendo in opposizione con il Sole sarà il periodo più favorevole per la sua osservazione. Fare riferimento al paragrafo precedente per i dettagli.

Asteroidi In giugno

Principali Asteroidi del Sistema Solare

L'opposizione di (4) Vesta

In giugno, sarà proprio uno dei principali asteroidi della fascia principale a dar spettacolo: stiamo parlando del grande (4) Vesta. L’asteroide, scoperto dall'astronomo tedesco Heinrich Wilhelm Olbers il 29 marzo 1807, sarà in opposizione al Sole il giorno 19 giugno, ponendosi a una distanza di circa 1,142 UA dalla Terra. Lo potremo scorgere tra le stelle dello Scorpione e raggiungerà la magnitudine di +5,3. Sarà un’ottima occasione per osservarlo e fotografarne il movimento. Vesta è sicuramente uno degli asteroidi più grandi della fascia e tra i più studiati, oggetto di studio della missione della NASA Dawn, al momento in orbita attorno a Cerere.

Altri target notevoli per gli appassionati di “rocce volanti” sono gli asteroidi (29) Amphitrite, in opposizione il giorno 15 giugno nella costellazione dello Scorpione (mag. +9,5; dist.

1,714 UA) e (9) Metis, in opposizione il giorno

dopo, il 16 giugno, nella costellazione dell’Ofiuco (mag. +9,7; dist. 1,658 UA). Come possiamo vedere dai valori di magnitudine ben più bassi, questi due

target saranno ben più difficili di (4) Vesta.

Per osservare questi asteroidi basterà attendere le prime ore della notte, sorgendo tutti prima del tramonto.

A destra. Ecco come appariva l’asteroide (4) Vesta il 27 luglio 2011 all’occhio elettronico della sonda NASA Dawn, quando si trovava a circa 15.000 km dalla sua superficie. Crediti: NASA/Dawn.

Nel corso del mese Mercurio perderà via via luminosità, passando già il 3 luglio a valori di magnitudine positivi. Il giorno 25 lo vedremo stazionario, dopodiché inizierà il suo moto retrogrado anche se a questo punto avrà già iniziato il suo veloce declino verso la congiunzione eliaca inferiore di agosto.

AGOSTO: Mag. da +2,9 a –0,7; Diam. da 11" a 6,6"

Osservabile all'alba nell'ultima decade del mese

Il 9 agosto, Mercurio raggiungerà la congiunzione eliaca inferiore risultando quindi invisibile. Dovremo attendere la seconda metà del mese per ritrovarlo nel cielo del mattino, guardando a est all'alba. Il piccolo pianeta guadagnerà rapidamente altezza, muovendosi di moto diretto (dal 18 agosto) tra le stelle del Cancro, e pertanto potremo osservarlo con profitto nell'ultima decade del mese, dal giorno 21 in poi. Il giorno 26 raggiungerà la massima elongazione occidentale (di 18,3° dal Sole) e la sua magnitudine passa a valori negativi. Il 29 agosto varcherà nuovamente i confini del Leone.

Venere

LUGLIO: Mag. da –4,1 a –4,3; Diam. da 15,7" a 20,2"; Fase da 70% a 58%

Ottimamente osservabile tutto il mese, alla sera

Ottimo periodo per l'osservazione visuale e telescopica di Venere che ci apparirà come una stella davvero brillante, la sera, ben alto sull'orizzonte occidentale. Per tutto il mese soggiornerà entro i confini del Leone ma si sta dirigendo velocemente, di moto diretto, verso la ormai prossima massima elongazione orientale dal Sole. Inizia già a perdere altezza, riducendo quindi il tempo che intercorre tra il tramonto del Sole e la sua discesa sotto l'orizzonte. Potremo ancora godere comunque di un tempo discretamente lungo per la sua osservazione, tramontando poco più di due ore dopo il Sole (a metà mese).